بعد مرور 20 عامًا على وفاة ماثيو شيبرد ، تقوم وايومنغ بتجنيد السكان المثليين

تقول سارة بورلينجيم إن وايومنغ حطم قلبي بمجرد انتقالنا إلى هنا ، وهي تطل على ساحة انتظار سيارات هاسيندا جوادالاخارا المليئة بالثلوج الذائبة. خلف رأسها ، يبدو أن الزهور البيضاء المنحوتة والمطلية على خشب كشك المطعم تخرج من رقبتها ، مثل جزء منها. Burlingame - شعر أشقر بطول الكتفين وعينين زرقاوين وأحذية تم اختيارها بحكمة لهذا اليوم الشتوي الدافئ - تتخلل حديثها بإيماءات موسعة ، من النوع الذي كان من شأنه أن يفرضها إذا لم تتم دعوتهم.



انتقل بورلينجيم هنا ، إلى شايان ، قبل 20 عامًا في أغسطس. في شهر تشرين الأول (أكتوبر) من ذلك العام ، وجد راكب الدراجة الجبلية جثة ماثيو شيبرد اللاواعية والنزيفة والتي لا تزال على قيد الحياة ولكن بالكاد على الطريق السريع بين الولايات في لارامي. اعتقد راكب الدراجة النارية أن شيبرد كان فزاعة ، وهو شخصية تهدف إلى تخويف الآخرين. ومن بعض النواحي ، ربما كان كذلك.

كان شيبرد ، قبل 18 ساعة ، قد تركه هناك من قبل الرجلين - آرون ماكيني ورسل هندرسون - الذين أحرقوه وضربوه ، وربطوه في سياج وتركوه ليموت.



كان شيبرد ، البالغ من العمر 21 عامًا ، مثليًا بشكل علني - وهو أمر نادر في لارامي ومحفوف بالمخاطر. في المحاكمة ، حاول ماكيني الدفاع عن نفسه باستخدام ذعر المثليين لتبرير أفعاله: لقد جاء شيبرد إليه ، وقد أغضبه لدرجة أنه صدم رأس شيبرد بمسدس ما يقرب من 20 مرة.



حققت وايومنغ وشعبها تقدمًا غريبًا منذ عام 1998 - إضفاء الشرعية على زواج المثليين ، على سبيل المثال ، قبل عام من قيام المحكمة العليا بذلك. ولكن بعد عقدين من مقتل شيبرد ، هذا - الفعل الذي ربط اسم شيبرد بشكل دائم بجرائم الكراهية ومحاربتها - لا يزال ما يعرفه معظم بقية البلاد عن تجربة LGBTQ + هنا. أوه ، و جبل بروكباك ، حيث ينتهي المطاف بنصف الشخصيات الكويرية الرئيسية ميتة ، ربما أيضًا بسبب جريمة كراهية. يقول بورلينجيم ، إننا نعمل ضد رواية ثقيلة للغاية ، مفادها أن وايومنغ تقتل الأطفال المثليين.

لدى Burlingame خطة لتغيير تلك الرواية - أو ربما بشكل أكثر دقة ، لكتابة تكملة ، يتطور فيها بطل الرواية (وايومنغ) ولا يتعلم فقط عدم قتل الأطفال المثليين لكن أيضا لاحتضانهم ومساهماتهم في الدولة.

داخل المطعم ، تتكئ بورلينجيم على الطاولة بشكل تآمري وتتجاهل الفاهيتا التي طلبتها ، والتي وصلت الآن والتي تشير إلى أنها كبيرة جدًا بالنسبة لشخص واحد. هذه هي الطريقة التي تسير بها الخطة : يحتاج اقتصاد وايومنغ إلى شيء جديد وكبير. وكذلك ثقافتها وسياستها الاجتماعية. حسنًا ، يمكن دمج هذين الحاجتين. ونقطة اندماجهم هي صناعة التكنولوجيا.



أستمع لي! إنها تطالب الأشخاص الذين تربطهم هذا الارتباط. وحقا ، هذا صعب ليس لسماعها بصراحة واستخدام اسمك الأول أثناء التحدث إليك ، والدبوس على سترتها الجينز لامرأة معدنية مع نيران متلألئة تخرج من عينيها. الدولة خسرت 25000 وظيفة بين عامي 2014 و 2016 ، في ظل تراجع صناعة الطاقة. يتم استغلال عائدات النفط. يحتاج سكان وايومنغ إلى شيء موجه نحو المستقبل. يعتقد بورلينجيم أنهم بحاجة إلى التكنولوجيا.

ولكن لإقناع العاملين في مجال التكنولوجيا ، وشركات التكنولوجيا ، بإنشاء متاجر في شوارع Cheyenne - أو Casper أو Laramie أو Jackson - تحتاج وايومنغ إلى إظهار المزيد من الليبرالية. إنها بحاجة إلى الحماية الاجتماعية التي تقدمها ولايات مثل كاليفورنيا. يحتاج إلى قوانين مناهضة للتمييز. وهكذا ، تعاونت منظمة Burlingame ، Wyoming Equality ، مع بعض شركات التكنولوجيا في الولاية للحصول على هذه القوانين - على أمل أن يتمكنوا من جلب المزيد من الكويريين ، والمزيد من التقنيين ، والمزيد من الوظائف ، والمزيد من المال ، وحياة أفضل للجميع .

رسم توضيحي لمنظر طبيعي ينعكس من خلال النظارات الشمسية.

طلولة فونتين

يجب على بورلينجيم أن يشرح هذا الارتباط - ما علاقة التكنولوجيا بالمثليين - مرارًا وتكرارًا للناس في المدينة. لكنهم بدأوا في الاستماع. ولدى Burlingame شبكة واسعة لتقديم العروض: ما يقرب من 30 بالمائة من رواد المطعم الذين يمشون بجوار كشك مطعمنا يلوحون لهذا الشخص الذي يقول بقلق كلمات امرأة غريبة بصوت عالٍ ، مما يجعلني أشعر بالتوتر بالرغم من نفسي.



لم تكن الأمور دائمًا على هذا النحو - هذا خارج . في السنوات الأولى من وجودها ، قامت Wyoming Equality ، التي تأسست عام 1987 ، بإرسال رسائل USPS بالبريد بدون اسمها أو شعارها. يقول بورلينجيم ، الذي انضم إلى المنظمة بعد انتقاله إلى هنا ، لقد عملنا على افتراض أن معظم الأشخاص كانوا مغلقين. لن يرغبوا في أن يعرف أي شخص أنهم يتلقون رسائل بريدية غريبة ، حتى لو قاموا بنقل مظروف المساواة الخاص بهم من صندوق البريد مباشرة إلى غرفة النوم الرئيسية.

وتابعت: لقد اتخذنا القرار في تلك الأيام. في العام الماضي ، نشرت Wyoming Equality هويتها على تلك النشرة الإخبارية لأول مرة. انتقلت المجموعة إلى مبنى متلألئ في وسط المدينة ، حيث تولت بورلينجيم مكتب الزاوية ، حتى تتمكن من وضع اللافتات في معظم النوافذ الممكنة. هنا ، كوير ، وما إلى ذلك.

الآن ، بالتزامن مع ظهور المنظمة ، لا يخرج السكان فقط - بل يخرجون إلى المكتب. بعض الأشخاص في الستينيات من العمر ، الذين لم يسبق لهم التحدث علنًا عن هويتهم من قبل ، ما عليك سوى المشاركة. أطفال من المدارس المحلية تحالفات مثلي الجنس على التوالي يجتمع هناك بعد انتهاء اليوم الدراسي. لديهم مكان ل يكون . وهم كذلك.



تحولت بيرلينجيم من غداءها إلى آكل منتهية ولايته.

مرحبا سام! تقول ، وهو يستجيب لها بالمثل ثم يواصل الخروج إلى ساحة انتظار السيارات الممتلئة. أوضحت لي أن سام يترأس رابطة المتطوعات الشاذة هنا ، وهي تقنعه بالعمل مع مجموعة من كبار السن تسمى SAGE. تبتسم ، راضية ، وأخرى من دبابيسها - أحدها يبدو أنه الملاك المورمون موروني يدق شفتيه على بوق سماوي ، مغطى بقوس قزح - يلمع في الضوء المسطح.

حان وقت الرحيل أيضًا. تقوم Burlingame بتجميع بقايا غداءها وتقول وداعًا لكل موظف مطعم مرئي قبل التوجه إلى سيارتها Prius. من المقاعد الأمامية ، نشاهد قطارًا يمر عبر المدينة قبل أن نتوجه إلى مكتب المساواة في وايومنغ. تتشابك السيارات على طول المسارات ، وتحلق بأحرف تشويه على طول حوافها السفلية.

تقول بورلينجيم إنني أحب الكتابة على الجدران (حتى تقول إحدى عربات القطار إنني أحب داعش ، والتي تقول إنها لا تحبها). توضح الكتابة على الجدران كيف يمكن تحسين الحاوية أحادية اللون من خلال القليل من الفوضى ، من خلال علامات الفردية.

قامت بتشغيل سيارتها الهجينة الصامتة بشكل غير عادي ، وبعد بضع دقائق ، اقتربت من باب باراماونت - أحد المباني القديمة المبنية من الطوب في وسط المدينة ، مثل صف للشركات. إذا انعطفت يمينًا للخارج من الباب الأمامي ، فقد تجد نفسك في متحف Cowgirls of the West. انعطف يسارًا ، وستصطدم بمبنى رانجلر الشهير ، والذي يبدو وكأن بطانية النزهة قد تحولت إلى هندسة معمارية (بطريقة جيدة).

يدخل بورلينجيم ويحيي عامل المصعد الذي يغلق بوابة المصعد القديمة. أشكالها المعدنية الماسية غير متكسرة لتغطي المدخل ، وسرعان ما ننطلق إلى الطابق الرابع.

مكتب Burlingame المفتوح ذي الجدران الحجرية مشمس ، وكما هو موعود ، يقع في الزاوية ، بحيث يمكن لعلم قوس قزح أن يضيء على المارة من إحدى النوافذ الطويلة. توجد على الجدران بعض الصور التي حفرتها من المحفوظات التاريخية في وايومنغ - وأبرزها صور لحفلات الزفاف الوهمية ، حيث تزوجت النساء ، بدعوى التزييف ، ونساء يرتدين زي الرجال. وفيه يتزوج الرجال بزي النساء ، وليس بالواقع ، ترتدي النساء زي الرجال. لكننا لا نطول طويلاً هنا ، لأن بورلينجيم مستعدة لإثبات فرضيتها: أن التكنولوجيا والكويريين يمكنهم التجول في غروب الشمس في السماء الكبيرة جنبًا إلى جنب.

لذلك نسير في القاعة إلى مدرسة Array School of Technology and Design - وهي مؤسسة من نوع المعسكرات التمهيدية ، وقد جندت مساعدتها Burlingame في جعل وايومنغ أكثر ملاءمة للمثليين.

عندما نصل إلى هناك ، نجد رجلًا طفيفًا وجادًا اسمه إريك تروبريدج ولكن الجميع يسميه إي. يوقف رسمه للحائط. إنه يستعد للدورة الثالثة من الفصول الدراسية بالمدرسة. تتدلى جرات ميسون من شبكة فوق طاولة من نوع غرفة الاجتماعات ، ويدور التلفزيون الأملس عبر شاشة توقف لصور متحركة قليلاً من أجمل النقاط على الأرض. يبدو عصاميًا ، وكذلك إي.تي. ، بنظاراته المربعة البلاستيكية ، وبنطال الجينز الضيق ، ونوع الأحذية الرياضية التي يُسمح لك بارتدائها مع الجينز الضيق الذي لا يزال يبدو رائعًا. يأتي زميله ومعه نوعان من البيرة ويعطيه واحدة.

بعد أول رشفة له ، يميل تروبريدج إلى كرسيه ويعبث بحافة سناب باك. حان وقت قصة الأصل: كيف وصل إلى هنا ، وكيف اختلط مع وايومنغ إيكوياليتي.

يتحدث Trowbridge أولاً عن عمله في السينما وفي Apple - في لوس أنجلوس ونيويورك وشيكاغو. لقد كان في الجوار ، هل تعلم؟ لكنه هو من وايومنغ. إنه يحب المكان هنا. وها هو ، بعد أن أسس Array في عام 2016. عندما بدأ Array لأول مرة ، حاول Trowbridge إقناع صديقه - صديقه المثلي - بالقدوم للعمل هناك. كان سؤاله الأول ، 'ما هو شكل مجتمع LGBT؟' يقول تروبريدج.

لم يعرف تروبريدج حقًا. لذلك سار في القاعة إلى Wyoming Equality ، ووجد شخصًا فعل ذلك. لقد عمل هو وبورلينجيم معًا منذ ذلك الحين - لإعلام المشرعين بأنهم بحاجة إلى تمرير قوانين لجعل وايومنغ أكثر جاذبية لأشخاص LGBTQ + ، للأشخاص الذين يحبون عندما يكون لدى LGBTQ + حقوق ، للأشخاص في قطاع التكنولوجيا ، وإلى Venn بين تلك المجموعات. كنا نعرف مدى أهمية فقاعات بعضنا البعض ، كما يقول تروبريدج ، مبتسمًا في Burlingame.

كان أكبر مشروع مشترك لشركة Array and Equality هو استضافة جولة الوظائف التقنية ، في نوفمبر 2017. وخلف رأس Trowbridge ملصق للجولة المذكورة ، ومنه ، تبتسم نسخة لامعة ثنائية الأبعاد لوجهه فوق قبعته ثلاثية الأبعاد.

جولة الوظائف التقنية ، التي نظمها جزئيًا نائب الرئيس السابق لشركة Google ومدير التكنولوجيا التنفيذي لأوباما ، ميغان سميث ، تستند إلى فكرة أن المبرمجين البيض ذوي المسارات الوظيفية التقليدية يجب ألا يديروا العرض التقني بالكامل. ويهدف إلى جلب المزيد من النساء ، والأشخاص الملونين ، والأشخاص من مجتمع LGBTQ + ، والأشخاص ذوي الإعاقة ، والمحاربين القدامى - الذين قد يكون لديهم أوراق اعتماد المعسكر التدريبي / مدرسة الكود بدلاً من شهادات CS المؤطرة - إلى طاولة التكنولوجيا. هدفنا هو دفع الصناعة نحو مستوى أعلى ، كما تقول صفحة الويب الخاصة بالجولة ، وهو قطاع تكنولوجي يمثل الأشخاص الذين يعيشون في هذا البلد.

اعتقد بورلينجيم أن هذه كانت فكرة راد. ولذا قادت سيارتها إلى حدث Tech Jobs Tour في دنفر ، على بعد ساعة ونصف جنوبًا. أطلق بورلينجيم النار مباشرة على القمة ، ووجد ميغان سميث ووجهها إلى وايومنغ - على فكرة أن جذب المزيد من التكنولوجيا إلى وايومنغ سيسهل ويطالب بقوانين عدم التمييز ، الأمر الذي سيجلب المزيد من العمال غير التقليديين ؛ وحول إحضار جولة Tech Jobs إلى Cheyenne. نعتقد أن هذه هي الفرصة لإثبات الشيء الذي تقوله بالفعل ، كما أخبر بورلينجيم سميث ، وهو أن التكنولوجيا لا يمكن أن تكون مجرد محرك اقتصادي. يجب أن يكون محركا ثقافيا.

اشتراه سميث. وشاركت Array في رعاية حدث Cheyenne ، جنبًا إلى جنب مع الدافع الثقافي وراءه ، حيث جمعت معًا شركات التكنولوجيا في وايومنغ التي كان لديها وظائف محتملة لمئات الحاضرين. لقد جمعوها معًا في 10 أيام.

يدعو Burlingame الحدث التجديدي. سميث ، إلى الموقع الفتيات الذكية ، وصف رؤية محطة قطار شايان مزدحمة برواد الأعمال ، ومنظمي المجتمع ، والمسؤولين الحكوميين ، والباحثين عن عمل ، وأرباب العمل ، والطلاب من جميع أنحاء الولاية. هؤلاء الأشخاص لم يركبوا القطار في مكان آخر: لقد كانوا مكرسين لجعل الحق هنا أفضل. وتابع سميث أن أحداث جولتنا لا تقل قوة عن تلك التي تظهر لمجتمعهم ، وقد أذهلتنا الأصوات والأفكار التي ظهرت في وايومنغ.

بدا ، بالنسبة لبورلينجيم ، وكأنه مسار يمكن أن يقود بالفعل إلى الأمام ، إلى مكان مُحسن اقتصاديًا واجتماعيًا. يحدث ذلك في أماكن أخرى ، وهي تتأمل. لماذا ليس هنا؟

لكن أثناء الحديث عن نشر أخبار عن قيمهم وأهدافهم الاجتماعية ، يبدأ تروبريدج بعصبية في سحب قبعته لأعلى ولأسفل على رأسه ، كاشفاً عن شعر أشقر أطول مما كنت أعتقد أنه سيكون. مجلس Array لا يريده دائمًا أن يتحدث جدا بصوت عالٍ أو بشكل متكرر حول مناهضة التمييز ، كما يقول. لا يريدون أن يكون ذلك سبب المدرسة سيليبر. إنها مدرسة برمجة - يجب أن يتحدثوا عن التكنولوجيا.

يبذل Trowbridge قصارى جهده ليشرح لهم ليس فقط سبب أهمية الدفاع عن قوانين أكثر عدلاً ووقائية ، ولكن أيضًا سبب كونه قرارًا تجاريًا جيدًا. لا بأس إذا كان بعض الأشخاص في وايومنغ - بعض الأشخاص في أي مكان وفي كل مكان - لا يحبونك ، فهو يحاول إخبارهم. يوضح أننا لن نكون أصدقاء للجميع. إذا كان لديك أعداء ، فهذا يعني أنك دافعت عن شيء ما.

لكن هناك أعداء. ولاية وايومنغ هي الولاية الأكثر تحفظًا في البلاد ، وفقًا لمقابلات أجرتها مؤسسة غالوب في عام 2016 ، مع المحافظين الذين حددوا أنفسهم ... يفوقون عدد الليبراليين الذين حددوا أنفسهم بنسبة 35 بالمائة . ولم تكن العلاقات مع مثليي الجنس دائمًا سلمية في الآونة الأخيرة. في عام 2016 ، لم يتم الإبلاغ عن جرائم تتعلق بالجنس أو النشاط الجنسي في الولاية. لكن بيرلينجيم يقول إنه في الأشهر القليلة الماضية فقط ، تعرض رجل للضرب لأنه كان يرتدي قميصًا ورديًا. أخبر الأب ابنه أنه سيقطع رقبته لكونه لوطي. بعد أن غمز رياضي في المدرسة الثانوية للمصارعين الذين كانوا يضايقونه ، قاموا بالإيهام بالغرق في غرفة خلع الملابس. ومدينة واحدة فقط في وايومنغ ، أصدرت حتى الآن قانونًا مناهضًا للتمييز ، على الرغم من أن العديد منها لديها قرارات غير ملزمة.

يقال الحقيقة غير المريحة ، كانت الجرائم ضد LGBTQ + فوق في جميع أنحاء عام 2017 ، ليس فقط في ولاية المساواة (حقًا ، هذا أحد ألقاب وايومنغ - والآخر هو ولاية كاوبوي). معظم لا يوجد لدى الولايات قوانين عدم تمييز تحمي موظفي القطاع الخاص على أساس التوجه الجنسي أو الهوية الجنسية. إذا نجحت وايومنغ في اجتيازها ، فستكون في الأقلية التقدمية ، كما كان الحال مع الزواج.

مع اقتراب اجتماعنا من نهايته ، يخطط Burlingame و Trowbridge لثانية حول الشركات الجديدة التي يمكنهم الاتصال بها أي من السياسيين يتحدثون عن عدم التمييز. من قد يكون على استعداد للإدلاء بتصريح عام؟ صناع التطبيقات الطبية الواردة؟ صانع السلاح الجديد؟

وخلصوا إلى أن ذلك سيكون ضخمًا. و حينئذ وايومنغ . هم من يقررون ذلك.

عندما تنهض بورلينجيم لتغادر ، تتوقف مؤقتًا ثم تسلم ما يبدو وكأنه دعاء.

نحن نحب ولاية وايومنغ حقًا ، كما تقول ، وتومئ تروبريدج برأسها.

نحن نحب شايان حقًا ، كما تقول ، وتومئ تروبريدج برأسها.

لكنها تقول إن لدينا رؤى محددة للغاية لما ينبغي أن تكون عليه. تروبريدج ، مرة أخرى ، أومأ برأسه.

آمين. تقول الحكمة التي غالبًا ما يتم الاستغناء عنها أنه إذا كنت طفلاً مثليًا في بلدة صغيرة ، أو في دولة محافظة ، فمن الأفضل لك أن تمارس الجنس بأسرع ما يمكن. اصطحبكم من هنا إلى نيويورك ، وسان فرانسيسكو ، وإلى بورتلاند ، وإلى مكان به المزيد من الناس ، والمزيد من الأشخاص مثلك ، والمزيد من الأشخاص الذين يحبونك.

لكن ليس كل طفل مثلي الجنس هو طفل المدينة. ليس كل طفل غريب الأطوار هو طفل ساحلي. ليس كل طفل غريب الأطوار يريد اكتشاف جذوره الجغرافية. يحب بعض الأشخاص المثليين ولاية وايومنغ ، وهي في الواقع ولاية جميلة ذات سماء واسعة وموجات كهرمانية من الحبوب وجلال جبلية أرجوانية وسهول مثمرة.

تقول بورلينجيم إنها كانت في رحلة عمل إلى العاصمة الأسبوع الماضي. شعرت مثل أنتونيا ، تعترف. لا أعرف أين أنا إذا لم أتمكن من رؤية جبال روكي والقمر.

وبعبارة أخرى ، سوف تستمر في البقاء. انها لن تحصل على نفسها من هنا. لكنها لن تدع وايومنغ تبقى على نفس المكان الذي انتقلت إليه منذ 20 عامًا.