بعد 40 عامًا ، الحزب الأسود هو شهادة على بقائنا

في البداية ، كان هناك Flamingo ، وهو ديسكو للمثليين فقط للأعضاء في زاوية هيوستن وبرودواي في مانهاتن السفلى. اليوم ، يضم حي SoHo الأنيق شققًا فاخرة ومحلات تجارية رائدة ، ولكن في أواخر السبعينيات ، عندما كانت المدينة تتجنب الإفلاس وكانت الجريمة العنيفة في أعلى مستوياتها على الإطلاق ، كانت مكان ولادة مشهد نادي المثليين جنسياً ، وهو مكان شهد بأعجوبة. نجا لأكثر من أربعة عقود.



أطلق Flamingo الحفلة السوداء ، وهي حفلة شقيقة للحفلة البيضاء ، والتي احتفلت بكل ما هو خفيف ومشرق حول الموسيقى - وبالطبع ارتدى الجميع اللون الأبيض. في المقابل ، احتفلت الحفلة السوداء بظلام الموسيقى وغموضها. كان دائمًا صديقًا للجلد ، ودائمًا أكثر منحل.

في ذلك الوقت ، كان لدى العديد من النوادي في المدن الواقعة على كلا الساحلين حفلات سوداء وحفلات بيضاء (لا يزال الحزب الأبيض الأكثر شهرة يحدث كل عام في بالم سبرينغز). لم يكن اسم Black Party علامة تجارية في ذلك الوقت.



مشهد من الحفلة السوداء.

مشهد من الحفلة السوداء عام 2016.



بانيز

كان ينظر إلى الطرفين على أنهما ثنائي ، كما يقول روبي ليزلي ، الذي كان دي جي في أكثر من خمسة عشر حفلة بيضاء في نيويورك وميامي. لم يقف أي منهما بمفرده حتى وقت قريب.

قبل مايكل فيرمان كان دي جي بلاك بارتي مخلصًا (لقد لعب في 11 من الشؤون في حياته المهنية) ، يتذكر بوضوح حفلة سوداء مبكرة في فلامنغو.



كان هذا عام 1979 ، كما يقول. أنا على سلم حلزوني مع ليزا وهالستون. كان الموضوع عبارة عن حيوانات الفناء ، وخرج خنزير. استمر الناس في إطعامه الأدوية وفي النهاية دخل في حالة جنون. أتذكر أنني ركضت على هذه السلالم من قبل ليزا مينيلي وهالستون وفزعوا للتو. في النهاية ، مات الخنزير المسكين. جرعة زائدة.

تم إغلاق Flamingo بعد فترة وجيزة من افتتاح مكان آخر في Lower East Side (الآن East Village) ، وهو مكان من شأنه أن يسجل في التاريخ باعتباره أم جميع نوادي الرقص للمثليين. القديس افتتح في 20 سبتمبر 1980 ، في قاعة حفلات موسيقى الروك السابقة فيلمور إيست. مثل Studio 54 ، كان مكانًا يمكن أن يحدث فيه أي شيء ، وحيث يرتقي الرقص إلى تجربة شبه دينية.

يمكنك أن تكون رومانسيًا لعدة ساعات. يمكنك أن تكون عاهرة لعدة ساعات. يمكنك أن تكون أفضل أصدقاء مرة أخرى. أنت تمر فقط بالعديد من التجارب المختلفة التي تغيرت.

قبة سانت الألمنيوم الشهيرة ، بعرض 76 قدمًا وارتفاع 36 قدمًا ، مقوسة فوق حلبة رقص دائرية ضخمة تبلغ مساحتها 4800 قدم مربع. تم الإبلاغ عن 1500 مصباح في السقف جنبًا إلى جنب مع الأبراج من جهاز عرض Spritz Space System ، الذي تم تركيبه على منصة مرتفعة في منتصف الغرفة.



لمدة ثماني سنوات ، حدد The Saint الحياة الليلية للمثليين في نيويورك خلال أحلك عقد لها - جزيرة الحرية والمجتمع وسط دمار الإيدز. كان النادي من بنات أفكار إمبريساريو خارج برودواي بروس ميلمان (مهندس حمامات سانت ماركس الجديدة ، حمام للمثليين في St. Marks Place تم إغلاقه في عام 1985). في فترة وجيزة ، وضع The Saint معيارًا عاليًا مستحيلًا لنوادي المثليين ، والذي يقول البعض إنه لم يتم الوصول إليه منذ ذلك الحين.

أقيم المكان الحفلات على مدار العام ، لكن Black Party كان الأكثر شهرة وسوء السمعة. يتم إنتاجه سنويًا حول الاعتدال الربيعي ، وهو وقت يتم الاحتفال به في الممارسات الوثنية مثل طقوس الربيع ، ويتألف Black Party at The Saint من ليلتين من الرقص ، مع مجموعات من 18 ساعة ، وإنتاجات متقنة ، وأعمال حية غريبة ، والتي على مر السنين تضمنت كل شيء من عبودية التعليق إلى BDSM الثقيلة.

ولكن في حين أن الباشاناليا سيئة السمعة للحزب هي أكثر ميزة يتم الحديث عنها (ومبالغ فيها) ، لم يكن الجنس محور تركيزه الأساسي أبدًا. كانت مهمتها ، وفقًا لمنتجها الحالي ، ستيفن بيفنر ، هي تقديم رحلة كاملة من خلال قوة الموسيقى. إنه يعتقد أن الرقص تحت الأضواء وفي الظلام لتكوين مجموعات مصممة بدقة (أحيانًا لعدة أشهر مقدمًا) من قبل منسقي الأغاني العالميين هي عناصر التجربة الروحية.



أخبرني بيفنر أنه يمكنك أن تكون رومانسيًا لعدة ساعات في Black Party. يمكنك أن تكون عاهرة لعدة ساعات. يمكنك أن تكون أفضل أصدقاء مرة أخرى. أنت تمر فقط بالعديد من التجارب المختلفة التي تغيرت.

يوافق فيرمان. هناك أفعال جنسية في كل مكان. لكن في الثمانينيات والتسعينيات ، على الرغم من وجود الجنس هناك ، ذهب الناس إلى تلك الحفلات للرقص مع أصدقائهم ، وكان الرقص هو التركيز الرئيسي.

مشهد من الحفلة السوداء.

مشهد من الحفلة السوداء.

بانيز

ستصادف عطلة نهاية الأسبوع هذه الذكرى الأربعين للحفلة السوداء. أقيمت في مركز معارض نيويورك ، وهو مستودع مساحته 90 ألف قدم مربع في برونكس ، وموضوع هذا الحفل هو كاليجولا ، الطرف الأخير ، وموضوعه يعد بتقديم انحطاط يوناني يشبه الله في درجات من الذهب والأسود. لكن الاسم لديه الكثير من المصلين المضطربين.

لعقود من الزمان ، ترددت شائعات عن أن كل حزب أسود تقريبًا هو الأخير ، ولكن قد يكون هذا الحزب كذلك. بيفنر غير متأكد من قدرة الحزب على الاستمرار. انه حاليا في منتصف دعوى قضائية على ملكية العقار الذي تركه ميلمان ، الذي توفي عام 1994 ، والذي يُقال إن قيمته بلغت 37 مليون دولار. لكن بيفنر لا يعتقد أن المال هو السبب الوحيد وراء توقف الحزب الأسود. يقول إنه كان من الصعب العثور على مساحة ، وقد تم إلغاء الأماكن مرارًا وتكرارًا على مر السنين - قفزت واحدة ، على وجه الخصوص ، قبل عشرة أيام فقط من موعد الحفلة.

ومرة أخرى ، كان الحزب الأسود يعاني دائمًا من انتكاسات ، لكنه نجا بطريقة ما.

يقول بيفنر إنني أتعامل مع كل حفلة كما لو كانت الحفلة الأخيرة. ربما سيكون هذا.

في 3 يوليو 1981 - بعد عشرة أشهر من افتتاح القديس - اوقات نيويورك ذكرت أول قصة إخبارية على الإطلاق عن مرض غير معروف آنذاك: سرطان نادر يظهر في 41 من المثليين جنسياً. في البداية ، كان يسمى GRID ، أو نقص المناعة المرتبط بالمثليين. في وقت لاحق ، أطلق عليه اسم الإيدز. بين الرجال المثليين في نيويورك ، كان له اسم آخر: مرض سانت.

يقول فيرمان إنه في غضون سنوات قليلة ، تم خفض الحشد إلى النصف. عملت في الحفلة السوداء الأخيرة ، وأتذكر أنني كنت أفكر من كشك الدي جي أن هذه كانت النهاية. لم أكن أعرف كيف سأعمل. لم تكن تعرف كيف سيكون مستقبل الرقص أو الحياة الاجتماعية ، أو ما إذا كان سيكون هناك مستقبل. هذا هو مدى نجاحها.

تقول ليزلي إن الرجال الذين حضروا كانوا يتمتعون بمظهر جيد بشكل عام وكان معظمهم نشيطين جنسياً. وحتى ذلك الحين ، لم تكن العضوية [للقديس] رخيصة. كانوا يمارسون الجنس بكثرة. أعني ، كان الجميع يمارسون الجنس كثيرًا. لكنها وصلت إلى النقطة التي ، إذا لم ترَ شخصًا لمدة أسبوعين ، فأنت تعلم أنه قد رحل.

لجميع عجائب The Saint - القبة السماوية وفناني الأداء الحي (تضمنت التشكيلة سيلفستر ، بوني تايلر ، تينا تورنر ، The Weather Girls ، Grace Jones ، Divine ، Eartha Kitt ، Natalie Cole ، RuPaul ، وغيرها الكثير) - المرض الذي أودى بحياة أكثر من 1400 أمريكي في أقل من 3 سنوات ، العديد منهم من الرجال المثليين والنساء المتحولات جنسيًا. خلال العقدين المقبلين ، سنفقد جيلًا من الأشخاص المثليين. مع تكاليف العضوية المتصاعدة والحضور التالف ، أغلق The Saint أبوابه بعد ثماني سنوات.

مشهد من الحفلة السوداء.

مشهد من الحفلة السوداء.

بانيز

بعد ذلك ، انتقل Black Party إلى Roseland Ballroom في منطقة المسارح ، حيث بنى Fierman سمعته باعتباره DJ Black Party الأسطوري. هناك استمر الحزب لمدة 24 عامًا حتى أغلق روزلاند في عام 2013.

عندما أغلق القديس ، القديس في عامة الناس تم تشكيل. على الرغم من صعوبة تحديده ، يمكن وصف The Saint at Large بأنه أفضل شركة إنتاج تهدف في البداية إلى مواصلة الحفلات التي تذكرها The Saint. باستثناء الأحداث الصغيرة العرضية ، فقد تمكنوا من متابعة حدث واحد فقط ، وهذا يحدث في نهاية هذا الأسبوع.

سألت Fierman ما هو الاختلاف في الحفلات الكبيرة اليوم - والمثير للدهشة ، كما يقول ، أن القليل جدًا قد تغير.

إذا خرجت أنت وأصدقاؤك وخاضوا تلك التجربة المجتمعية ، فهذا هو الشيء نفسه الذي مررنا به.

وهل هذا هو الأخير؟ عندما سألت بيفنر السؤال ، اختار أن يجيب بشكل غير رسمي. ببساطة: إنه لا يعرف.

يقول إنني أتعامل مع كل حفلة كما لو كانت الحفلة الأخيرة. ربما سيكون هذا.

تقدم ليزلي المزيد من الأمل. أعتقد أنه سيستمر بطريقة أو بأخرى. قد لا تكون تجربة الماراثون كما هي الآن ، لكن الحزب الأسود يتحول دائمًا من عام إلى آخر. قد لا تكون نسخة كربونية من سابقتها ، لكنها لم تكن كذلك.

انها حقيقة. كانت رؤية بروس ميلمان الأصلية عظيمة - عظيمة جدًا بالنسبة للمعايير الحديثة. كان روبرت مابلثورب هو مصور المنزل (الملصق الأيقوني لمابليثورب لحفلة سوداء عام 1981 يتميز بصورة بالأبيض والأسود لرجل يحمل قرون كبش على رأسه) ، وكانت تكاليف الإنتاج باهظة (قيل إن تكلفة فيلم The Saint تكلف 4.6 مليون دولار في 1980 دولار. - أكثر من 13 مليون دولار بعملة اليوم). في مدينة نيويورك اليوم ، سيكون حفل بهذا الحجم ، ناهيك عن حفلة في مكان دائم مماثل ، باهظ التكلفة.

المناخ تغير أيضا. بعد الإيدز ، كان الجنس يعادل الموت ، وحتى ميلمان كان عليه أن يعيد التفكير في رؤيته الأصلية. يخبرني بيفنر أن ميلمان قرر ذات عام إعادة اختراع الحفلة كحزب السحر الأسود ، مع الكهان والعرافين وسحرة الثعابين.

أعتقد أن هذا كان العام الذي بدأ فيه توزيع الواقي الذكري ، كما يقول.

مشهد من الحفلة السوداء.

مشهد من الحفلة السوداء.

بانيز

سألت بيفنر عن سبب قيامه بإنشاء The Saint at Large.

تخيل كل هؤلاء الأشخاص الذين استمعوا إلى تلك الموسيقى في The Saint وكانت تلك آخر تجربة لهم على الأرض. اعتقدت أنه سيكون أمرًا مخجلًا إذا ماتت هذه التجربة للتو مرتبطة بالمرض فقط. لذلك عندما توفي بروس [ميلمان] في عام 1994 ، اعتقدت أن هذا شيء يستحق التوفير وإعادة التفسير.

يسألني عن أول حفل أسود لي (قبل ثلاث سنوات) ، ويشاركني تجربته الأولى في The Saint.

كانت المرة الأولى لي قبل أسبوع من إغلاقه. ثم ذهبت إلى الحفلة الختامية وقضيت أكثر وقت لا يصدق. لن أقول أنه كان دينيًا زائفًا - كان دينيًا. كان كل شيء يفترض أن تشعر به في الدين لأول مرة. لم يكن لدي اسم لذلك ، لذلك اعتقدت أنه يجب أن يكون البقاء على قيد الحياة.

توقف. أسمع نفسًا في نهاية المكالمة ، وفي تلك اللحظة القصيرة ، أفكر في ذلك تشخيصي بفيروس نقص المناعة البشرية والكساد المظلم الذي أعقب ذلك. وبعد ذلك ، الفرح - اكتشاف أن الأدوية اليوم يمكن أن تجعلني غير قابل للكشف ، وأنني أستطيع استعادة النشاط الجنسي الذي اعتقدت أنني لن أختبره مرة أخرى أبدًا. يا لها من رحلة قمنا بها.

واصل. كان هذا عام 1988 ، كما يقول. كان النادي والروح والطاقة والحب والتحرر وكل ما يحدث على حلبة الرقص على هذا المستوى الكتابي. كنت أعلم أنه من الضروري البقاء على قيد الحياة إذا لم يكن هناك سبب آخر سوى التأكد من أن هذه التجربة لم تكن مرتبطة بالإيدز ، ولكن بنا.

احصل على أفضل ما هو غريب. اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لدينا هنا.