الخروج إلى جدي بالخرف - مرارًا وتكرارًا

كانت ركبتيه تتألمان وفقد السماعة اليسرى له ، لكن ذلك لن يمنع جدي من تناول الغداء معي. لسنوات حتى الآن ، كنا نتردد على نفس المطعم: Millie’s in Van Nuys. الطعام بسيط والقهوة قوية. ولكن الأهم من ذلك ، أنه على بعد مسافة قصيرة بالسيارة من منزله قبالة شارع فينتورا. لا يستطيع الجلوس في السيارة لفترة طويلة دون أن يسبب له ظهره مشاكل.



لقد كبرت لأحب الوقت الذي قضيته مع جدي. لقد كان دائمًا أحد أبرز مزايا العودة من الكلية لقضاء إجازات الشتاء والربيع. في الواقع ، كان هذا هو السبب الحقيقي وراء قراري قطع مسافة 3000 ميل عبر البلاد ، بدلاً من البقاء مع أصدقائي على الساحل الشرقي.

ولكن هذه المرة كان مختلفا. هذه المرة ، استطعت أن أرى تدهوره العقلي. تطور الخرف الذي يعاني منه من فقدان بسيط للذاكرة إلى حالة من الارتباك التام. في الدقائق الخمس التي أخذته فيها من منزله سألني أين أنت؟ وماذا كنت تفعل؟ ما لا يقل عن ست مرات.



في كل مرة أجبت بنفس الإثارة. لقد تخرجت للتو من الكلية. أنا أعيش في بوسطن الآن. لقد أومأ برأسه. يوقف. ثم اطرح السؤال مرة أخرى.



عندما وصلنا إلى مطعم ميلي ، وحصلت القهوة السوداء على ضخ دمه ، سألني جدي سؤالاً مألوفًا آخر.

هل لديك صديقة؟

إذا قلت ، لا ، سيسأل لماذا لا ، ويخبرني أن الوقت قد حان للعثور على امرأة لطيفة لتستقر معها. لقد كان يقدم لي هذه النصيحة منذ أن كان عمري 15 عامًا. إذا أجبت ، نعم ، سيرغب في معرفة متى سأتزوج ، بغض النظر عن شبابي.



هذه المرة ، ولأول مرة على الإطلاق ، كان لدي رد مختلف.

أنا في الواقع أحب الرجال.

خلال فترة الغداء ، خرجت إلى جدي بعدة طرق مختلفة.

قبل حديثي مع جدي ، لم أخرج لعائلتي على أنه ثنائي الميول الجنسية. لم أخبرهم عن الرجال الذين كنت أواعدهم وأنام معهم ، وكيف على الأقل في الوقت الحالي ، لا أرى نفسي لدي صديقة في المستقبل القريب. أردت - كنت بحاجة إلى - استكشاف مناطق الجذب الذكورية.

ليس الأمر أنني اعتقدت أن عائلتي ستتبرأ مني. كنا ليبراليين يهودًا نعيش في الوادي. كنا منفتحين وشاملين. إلى جانب ذلك ، كان لدي أعمام شاذون ، ولا يبدو أن أي شخص في العائلة يهتم على الإطلاق.



ومع ذلك ، شعرت وكأنني بحاجة إلى تسوية كل شيء قبل الخروج. كنت أعلم أنه سيتم إلقاء مجموعة من الأسئلة علي: هل أنت متأكد؟ ماذا فعلت بالرجال؟ ولماذا لم تخبرني عاجلا؟ لن أتمكن من الإجابة على العديد من الأسئلة. في وقت لم أكن متأكداً منه بالضبط من هويتي ، لم أكن أريد أن أضطر إلى شرح أو تبرير هويتي.

لم تكن الحقيقة كاملة عندما أخبرت جدي أنني أحب الرجال. أنا أحب الرجال والنساء وجميع الأجناس الأخرى ، لكن شعرت أنه أسهل من أن أقول له ، أنا في الواقع أستكشف حياتي الجنسية وأكتشف هويتي.

أوه! قال ثم توقف. نظر إلي بصراحة ، وبدأ قلبي يتسابق. عندما كنت على وشك أن أضرب نفسي لقولي شيئًا ما ، تغير وجهه من بلا تعبير إلى ارتباك.

حسنًا ، لماذا ليس لديك صديق؟

ضحكت نصف بكاء. قلت في النهاية لا أعرف.

كما تعلم ، من المهم أن يكون لديك رجل في حياتك يمكنك الاستقرار معه والزواج. كان هذا قبل عام تقريبًا من أن يصبح زواج المثليين قانونًا في البلاد.

أنا أعرف. أعلم ، لكني ما زلت صغيرا جدا ، جدي. أنا بالكاد أبلغ من العمر 22 عامًا.

أخذ قضمة من فطائره المغموسة في الكاتشب. لم يكن هذا متعلقًا بالخرف. كان يفضل دائمًا الكاتشب على الشراب على الفطائر.

هل لديك حبيبة؟ سأل مرة أخرى.

أنت تعرف جدي ، في الواقع لدي صديق. كانت كذبة ، لكنني أردت أن أرى ما إذا كان رده سيكون مختلفًا.

أوه! هو قال. ثم أومأ برأسه موافقة. حسن. من المهم أن يكون لديك شخص يمكنك البقاء معه على المدى الطويل.

ابتسمت. ابتسامة أخرى كبيرة ، سمينة ، غبية.

خلال فترة الغداء ، خرجت إلى جدي بعدة طرق مختلفة. في كل مرة وافق. في كل مرة أراد فقط التأكد من وجود شخص ما ، بغض النظر عن الجنس ، يمكنني قضاء بقية حياتي معه.

في كل مرة قبلني ، شعرت بثقل كوني مرفوعة من كتفي. شعرت أنه يحق لي أن أحب ، وأنني أستحق شخصًا ما لأقضي بقية حياتي معه ، ولا يهم من يكون هذا الشخص.

تصاعد الخرف الذي يعاني منه جدي خلال السنوات الأربع الماضية ، حتى توفي في النهاية في تموز (يوليو). بعد محادثتنا الأولى وحتى وفاته بدلاً من السؤال هل لديك صديقة؟ سأل هل تواعد أحدا؟ أعتقد أنه في مكان ما ، مدفونًا في أعماق عقله الباطن ، يتذكر عدم جنس أي من شركائي.

زكاري زين هي كاتبة ومتحدثة وناشطة تعمل بالقطعة مقرها في بروكلين ، ويركز عملها على النشاط الجنسي والجنس وسياسة الهوية والبحث العلمي والثقافة. وهو حاليًا محرر مساهم في كليهما فخر و المحامي. كما أنه كتب لعدد من المنشورات بما في ذلك واشنطن بوست ورولينج ستون وكوزموبوليتان وسلايت وآوت ماغازين * والمزيد. *