إنه أول لاعب أولمبي شتوي ، ولن يلعب بلطف مع بنس

عندما دخل آدم ريبون المركز الإعلامي في بطولة 2018 الوطنية للتزلج على الجليد في وقت مبكر من صباح أحد أيام الأحد قبل أسبوعين فقط ، لم يكن يرتدي أحد أزياء التزلج الخاصة به ، وليس الرقم الكستنائي المطلق الذي أبهر به في البرنامج القصير ، أو الأزرق والأكوامارين الذي كان يمارسه للتزلج الحر. كان يرتدي البدلة السوداء للفريق الأولمبي الأمريكي. (يجب أن أشير إلى أن حواجبه التي وصفها بأنها أفضل من تلك التي ينتمي إليها رياضي ذكر مستقيم ، كانت مصممة بشكل مثالي). على الرغم من حصوله على المركز الرابع المخيب للآمال في الليلة السابقة في مسابقة الرجال ، تم الإعلان رسميًا عن ريبون ، 28 عامًا ، كعضو في الفريق الأولمبي الأمريكي لعام 2018 في ذلك الصباح ، مما جعله أول رياضي مثلي الجنس يمثل الولايات المتحدة في دورة الألعاب الأولمبية الشتوية.



لم يكن هناك الكثير من المتزلجين الذين خرجوا خلال حياتهم المهنية في التزلج. كان رودي جاليندو من بين القلائل ، الذي خرج قبل فترة وجيزة من البطولة الوطنية لعام 1996. بعد أسابيع قليلة ، فاز جاليندو بلقبه الوطني الأول والوحيد. ومع ذلك ، قرر جاليندو التحول إلى الاحتراف بعد ذلك بوقت قصير ، وبالتالي لم يصبح لاعبًا أولمبيًا. وبينما كان متزلج آخر مثلي الجنس ، جوني وير ، أولمبي مرتين في عامي 2006 و 2010 ، لم يخرج رسميًا حتى عام 2011 ، بعد انتهاء مسيرته الأولمبية.

ثم هناك ريبون. خرج مواطن سكرانتون بولاية بنسلفانيا قبل عامين فقط في مقابلة نُشرت في عدد أكتوبر من تزلج مجلة. قال إنه عام 2015. هناك الكثير من الرياضيين المستعدين للانفتاح ، ومن الثقافة الآن أن تكون أكثر انفتاحًا بشأن هويتك وما هي اهتماماتك. ربما يمثل مكانة ريبون كرياضي خارجي حقبة جديدة محتملة من الانفتاح في الرياضة. وربما في المستقبل سيكون هناك العديد من الرياضيين الأمريكيين الذين يتنافسون في الألعاب الشتوية.



كانت المرة الأولى التي تحدثت فيها مع ريبون في ديسمبر الماضي. لقد قام بالتغريد لطمأنة معجبيه أنه لا يرتدي وسادات بعقب ، لذلك لقد قمت بالتدوين عن تغريدته وطلب مقابلة. رأيته في مواطنين في سان خوسيه بعد أسبوعين فقط وتحدثنا عبر الهاتف بعد أسبوع أو نحو ذلك من تعيينه في الفريق الأولمبي. عندما سئل عن نوع العقبات التي يواجهها متزلج مثلي الجنس في الخروج أو محاولة الخروج ، يستشهد ريبون بسمعة التزلج على الجليد باعتبارها رياضة مثلي الجنس المزعومة كأحد تلك التحديات.



أعتقد أن هناك فكرة مسبقة مفادها أنه ، على سبيل المثال ، كل شخص في التزلج على الجليد هو مثلي الجنس ، هناك مثل هذا الارتداد الذي تعرفه ، 'لا ، وليس الجميع ، كما يقول. في عام 2009 ، حاولت Skate Canada جعل التزلج يبدو أكثر رجولية وزيادة التحاق الذكور في الرياضة من خلال جعل المتزلجين يقفون مع الدراجات النارية في حملة تسمى Tough ، كما لاحظت بلير برافرمان فيها قصة 2014 BuzzFeed حول النشاط الجنسي في التزلج على الجليد للرجال. تم إلغاء الحملة بسرعة وتم إنكار وجودها بعد اتهامها برهاب المثلية الجنسية. (لأنها كانت.)

إنه أمر سيء بما فيه الكفاية عندما يتحدث أولئك الذين هم خارج التزلج على الجليد عن الرياضة بمصطلحات معادية للمثليين ، لكن تخيلوا الإهانة عندما ألقى قادة الرياضة نفسها نفس النوع من الرسائل ، وباختيار تسليط الضوء على المتزلجين مفتولي العضلات في جهود التجنيد - ندرة لطالما كان المتزلجون الذكور مشكلة منذ عقود - كانت نتيجة التقليل من مساهمات المتزلجين الفنيين الذين كرسوا أنفسهم لهذه الرياضة.

بالطبع ، الرياضة والفنية ليستا فئتين متعارضتين. يجب على المتزلجين الذين يفسرون الموسيقى جيدًا ويتواصلون مع الجمهور أن يقفزوا أيضًا وجميع الأعمال المثيرة الرياضية. لا يمكنهم ببساطة الرقص والتعبير عن طريقهم نحو الميداليات. ريبون ، الذي ليس لديه القفزات الرباعية الكبيرة - لوتز الرباعي الذي يخطئ أكثر من الضرب هذا الموسم - ربما يكون معروفًا بشكل أكبر لقدراته في الأداء. إنه حضور جذاب على الجليد ، يتزلج بكل من النعمة والمهارة التي تشير إلى أنه لا يخشى أن يكون على طبيعته ، ولكن بأرضية تتناقض مع مسرحية سلفه الغريب جوني وير.



خذ برنامج Rippon القصير هذا الموسم. يتزلج على أغنية Let Me Think About It بواسطة Ida Corr مقابل Fedde Le Grand ، والتي أخبرني أنها واحدة من أغانيه المفضلة. لن يمرض منها ابدا سأجعلهم يلعبونها في حفل زفافي. سأجعلهم يلعبونها في جنازتي. قال لي إنه فقط الأفضل. تصميم رقص ريبون لهذه القطعة الموسيقية ليس ثوريًا أو طليعيًا بشكل خاص ؛ إنها أغنية ملهى وهو يتزلج عليها وكأنها مقطوعة موسيقية مفضلة يرقص عليها.

Rippon هو أيضًا متزلج ماهر تقنيًا بحركة قدم دقيقة ودوران سريع. ربما يكون أسلوبه غير المنتظم هو الأفضل في منافسة الرجال (وأفضل من الكثير من ترهات النساء أيضًا). لكن مهارات ريبون الفنية وأسلوب اللعب الرياضي لم يتم تجميعهما بطريقة ذكورية. إنه ممتع ومثير في البرنامج القصير وهو ناعم ومتدفق على المدى الطويل. لن يتناسب أي من الأسلوبين بشكل جيد مع الصورة المحايدة إلى الذكورية التي كانت تاريخياً الخيار الافتراضي للرجال في التزلج على الجليد ، سواء في الأنماط النظيفة لبريان بويتانو وإيفان ليساك ، أو المواقف الرجولية الأكثر عدوانية لإلفيس ستويكو وأليكسي ياغودين.

آدم ريبون على الجليد.

مادي ماير - ISU

لم يكن الموقف السائد داخل التزلج على الجليد هو العائق الوحيد للخروج ؛ يمكن أن تكون الثقافة خارجها أيضًا تحديًا لمتزلج يفكر في الخروج. إذا كنت مثليًا وأنت متزلج على الجليد ، فأنت في بعض الأحيان تحب ، 'لا أريد أن أكون ، كما تعلمون ، نهاية مزحة ،' يقول ريبون.

نوع النكتة المتأصلة في شيء مثل هذا الفيديو الرقمي القصير 2014 من Saturday Night Live يسمى فريق التزلج على الجليد للرجال من الجنسين في الولايات المتحدة ، والتي تميزت بأنها أقل موهبة ولكن لا يمكن إنكارها من المتزلجين الرقميين من جنسين مختلفين. النكتة مبنية على افتراض أن جميع المتزلجين الذكور الجيدين هم جميعًا مثلي الجنس لأن الرجال الوحيدين الذين يرغبون في الحصول على شيء مثل التزلج على الجليد - بموسيقاها ومسرحيتها وأزيائها - سيكونون رجالًا مثليين.



ومع ذلك ، فإن اختياره لنفسه لم يضر بمهنة ريبون الرياضية. بعد بضعة أشهر فقط من نشر المقابلة في Skating ، فاز ريبون بلقبه الوطني الأول - والوحيد - لكبار الرجال في بطولة الولايات المتحدة لعام 2016. (ريبون هو بطل العالم السابق للناشئين مرتين أيضًا).

جاء إعلانه بعد أقل من عام على أولمبياد سوتشي ، حيث أصبح التوجه الجنسي للرياضيين قضية مركزية ، لأن الدولة المضيفة روسيا كانت قد أقرت للتو قانون الدعاية السيئ السمعة ضد المثليين. لم يتحدث ريبون عن القانون في ذلك الوقت ، ربما لأنه لم يُسأل قط ؛ لم يشارك في الفريق الأولمبي في ذلك العام.

لكن أحد أقرب أصدقاء ريبون كان صريحًا للغاية - شريكه في التدريب ، أشلي واجنر ، الذي تم تعيينه في الفريق الأولمبي الأمريكي لعام 2014. كانت واحدة من الرياضيين القلائل الذين تحدثوا ضد القانون قبل مغادرتها إلى روسيا وبعد وصولها للمنافسة.

يقول ريبون عن تصريحات فاغنر إنني أتذكرها بوضوح حقًا. لقد عادت إلى المنزل بعد أن أدلت بهذه التعليقات وقلت ، 'أنا فخورة جدًا بك.' وهي مثل ، 'ما الذي تفتخر به بحق الجحيم؟ ... قلت أن شيئًا ما كان خاطئًا ومن الواضح أنه خطأ.

في طريقه إلى أول ظهور له في الأولمبياد ، أصبح ريبون صريحًا بالمثل. عندما سئل في الولايات المتحدة الأمريكية اليوم حول تعيين نائب الرئيس مايك بنس - المعارض منذ فترة طويلة لحقوق LGBTQ + - لقيادة الوفد الأولمبي الأمريكي إلى بيونغتشانغ ، لم يتلاعب المتزلج بالكلمات. قال ريبون إنه إذا أتيحت له الفرصة للقاء بنس قبل بدء المنافسة ، فسوف يرفضها.

إذا كان ذلك قبل الحدث الخاص بي ، فلن أخرج مطلقًا عن طريقي لمقابلة شخص شعرت أنه ذهب بعيدًا ليس فقط لإظهار أنه ليس صديقًا لشخص مثلي الجنس ولكنهم يعتقدون أنه قال ريبون مريض. لن أبذل قصارى جهدي لمقابلة شخص كهذا. كما قال ريبون إنه لن يذهب إلى البيت الأبيض بعد الألعاب الأولمبية للقاء الرئيس كما هو معتاد. قال رياضيون آخرون في اللعبة الشتوية مثل ليندسي فون نفس الشيء عن لقاء ترامب.

آدم ريبون يرفع يديه بعد الانتهاء من التزلج.

ماثيو ستوكمان

كانت رحلة ريبون ليصبح أول لاعب أولمبي شتوي أمريكي يخرج من السباق أكثر وعورة مما كان يود. مع اقتراب البطولة الوطنية لهذا الشهر في سان خوسيه ، كان يُعتبر عمومًا ثاني متزلج أمريكي في المرتبة الثانية بعد الدفاع عن البطل الوطني ناثان تشن ، وهو أحد زملائه في التدريب في ريبون ، جنبًا إلى جنب مع فاجنر. (جميعهم يعملون مع رافائيل أروتونيان). خلال السنوات الأولمبية ، تعمل البطولات الوطنية بمثابة تجارب شبه أولمبية.

عادة ، سينتهي الأمر بتعيين أفضل الفائزين في الفريق. هذا العام ، كان لدى فريق التزلج الفني على الجليد في الولايات المتحدة ثلاثة مواقع للفرق لتوزيعها على الرجال - يتم تحديد عدد المواقع من خلال النتائج في بطولة العالم للعام الماضي - وتوقع الجميع تقريبًا أن يذهب أحد البقاع إلى ريبون. لقد تزلج جيدًا طوال الموسم بميداليتين في أحداث Grand Prix وحصل على المركز الخامس في نهائي Grand Prix في اليابان. وقد هدم المنزل في سان خوسيه ببرنامجه القصير ، مما جعله في المرتبة الثانية خلف تشين. كان أداؤه بعيدًا عن الجليد في القبلة والبكاء مسليًا تقريبًا مثل ما فعله على الجليد ؛ عندما أعلن عن علاماته ، أجرى ركلة عالية أثناء جلوسه بين مدربيه.

ولكن في ليلة البرنامج الطويل ، كان لدى ريبون واحدة من أسوأ الزلاجات في مسيرته المهنية في التزلج. لقد سقط على قفزته الملتوية الرباعية الافتتاحية ولكن هذا الخطأ لم يكن قرع الموت ؛ كانت القفزات المنبثقة في نهاية البرنامج. إذا قمت بقفزة - بمعنى القيام بثورة واحدة فقط بدلاً من 2 أو 3 أو 4 - فلن تحصل على أي نقاط مقابل ذلك. هذان الخطأان الأخيران ، أكثر بكثير من بداية الخريف ، هما ما قضى على مجموع نقاطه. كانت الطاقة التي حشدها ريبون خلال فترة قصيرة لجلب الحشد إلى قدميها غائبة خلال تزلجه الثاني على المواطنين.

والأسوأ من ذلك ، أن هذا الأداء أسقطه من المركز الثاني إلى المركز الرابع. رصيفه الأولمبي ، الذي تحدث عنه بثقة قبل بدء المنافسة ، وهو يمزح مع المراسلين حول الطريقة الوحيدة التي سيتم بها استبعاده من الفريق إذا كانت والدة المتزلجين الآخرين في لجنة الاختيار ، يبدو أنه كن في شك. على الرغم من أنه تحمل المسؤولية الكاملة عن أدائه في المنطقة المختلطة بعد المنافسة ، إلا أن ريبون لا يزال يعتقد أنه فعل ما يكفي لتكوين الفريق. لذلك شعر بالارتياح عندما حقق USFS نتائجه القوية على مدار العامين الماضيين واختاره على المركز الثاني روس مينر.

بالنسبة إلى ريبون ، مثل الكثير من الرياضيين الطموحين ، يتم اختيار الجزء الأصعب والأكثر إرهاقًا من العملية ؛ قد يكون التنافس في الألعاب أسهل من محاولة التأهل. قال إنه مجرد مثل هذا القرد الذي ابتعد عن ظهري وقد نجا للتو وأقام الفريق. أتمنى لو كان بإمكاني أن أزن نفسي قبل أن أتلقى رسالة نصية مفادها أنني كنت في الفريق الأولمبي و [بعد] مباشرة لأنني متأكد من أنني فقدت 30 رطلاً على الفور.

عندما سألت عن توقعاته ، إن وجدت ، من التنافس في الأولمبياد ، قال إنه ليس لديه أي توقعات. الشيء الوحيد الذي أردت أن أفعله هو أن أقول إنني لاعب أولمبي. وعندما أخطو على الجليد وأتنافس في الألعاب الأولمبية ، سأتمكن من قول ذلك لبقية حياتي. لذا ، حتى لو جعلونا نقيم ، مثل ، كوخ خشبي به مدفأة فضائية ثم تزلجنا على حلبة تجمدوا فيها طوال الليل في منتصف بركة ، فلن يهمني ذلك.

من المحتمل ألا يتضمن السباق الأولمبي الناجح لريبون ميدالية فردية ؛ الرجل الأمريكي الوحيد الذي كان من المتوقع أن ينافس على أحد هؤلاء هو تشين بجيشه المكون من رباعي القفزات. لكن من الصعب عدم النظر إلى مسار ريبون الشخصي والمهني باعتباره انتصارًا لنفسه بالفعل - جعل الألعاب الأولمبية في سن 28 ، بعد الإصابات التي أعادته إلى الوراء ، وخروجه من الخزانة واحتضانه تمامًا من قبل كل من عشاق التزلج على الجليد و LGBTQ + المجتمع الذي يطالب بالمزيد من الرياضيين في الرياضات الأولمبية.

لقد قضيت الكثير من الوقت في الخجل ، بشكل مدهش ، وقضيت الكثير من الوقت لا أعرف حقًا من أكون ولا أحب بالضرورة من أكون ، كما يقول. من الصعب التفكير في ريبون على أنه خجول ، خاصة هذه الأيام ، نظرًا لحيوية أدائه داخل وخارج الجليد ، لكنه لم يكن دائمًا صريحًا أو مرحًا أو واثقًا من نفسه ، على الأقل ليس أمام الكاميرات.

يقول ريبون بصوت متفائل الآن ، إنني أحب حقًا ما أنا عليه. ربما في بعض الأحيان إلى خطأ.

دفورا مايرز كاتب في ديدسبين.