كيف أصبح الخروج أفضل (أو لا) 10 سنوات منذ أن تركت المدرسة الثانوية

لدي العديد من الذكريات الجميلة في المدرسة الثانوية ؛ لسوء الحظ ، لا أحد منهم مثلي الجنس. خرجت عندما كان عمري 23 عامًا. لم أدرك أنني كنت مثليًا حتى ذلك العام ، وعندما ضربت ، شعرت وكأن سدًا انكسر ، وانفجر عقد من القمع مثل الطوفان. لقد أمضيت السنوات الخمس الماضية في تمشيط خبراتي في المدرسة الثانوية بشق الأنفس ، والبحث عن أسوأ ما في الأمر - أكثر الرموش رهابًا للمثليين ، واللكمات الأكثر لسعًا - في محاولة لفهم ما دفعني بالضبط إلى قمع حياتي الجنسية بشدة . لكن غربلة تلك الذكريات أثبتت عدم جدواها إلى حد ما. نعم ، يمكنني تحديد العديد من السيناريوهات التي وصفني فيها أصدقائي على سبيل المزاح بالسحاقية أو الجزار أو السد ، لكن على الورق ، نشأت في أسرة ليبرالية للغاية وكان لوالدي أصدقاء مثليين. كان أصل كل صدماتي هو مدرستي الثانوية نفسها.



كانت مدرستي في ماونتن ليكس بولاية نيوجيرسي حاضنة للآراء المحافظة والجمهورية والكاثوليكية للعالم ، وأنا أعلم الآن أن الضرر تم ببطء وبخبث. لم يصطدم رهاب المثلية بالصواعق ، بل كان يلوح في الأفق فوقي مثل سحابة مشؤومة. الشيء الوحيد الذي ساعدني في الوصول إلى هذا الاستنتاج هو التحدث إلى شخص غريب الأطوار يدرس حاليًا في المدرسة الثانوية في مسقط رأسي ، كلوي بورسيل. شهد الشهر الماضي لم شمل مدرستي الثانوية لمدة 10 سنوات (لم أحضرها) ، ونعم ، لقد تغير كل شيء بالنسبة لي منذ ذلك الحين. أنا لست في الخارج وأتواعد فقط ، لكنني دائمًا أقذف عطشًا سحاقيًا على تويتر والكتابة عن ثقافة البوب ​​الكويرية كمهنة. وبينما يبدو الأمر وكأن العالم مكان مختلف هذه الأيام ، لا الذي - التي لقد تغير الكثير في الوطن ، على الرغم من أن بعض الأشياء التي أخبرني كلوي - وهو خارج المخنثين يبلغ من العمر 17 عامًا - لم تكن أقل من التنافر لسماعها.

عندما كنت في المدرسة الثانوية ، كنت أمارس الرياضة ، وأحب الفن ، وأمضيت أيامي في شغف بالموسيقى في السيارات مع أصدقائي. في هذا الصدد ، لم يتغير الكثير. كلوي طالبة في المدرسة الثانوية تحب الفنون والموسيقى ، وتعزف على القيثارة ، وتنس جون ماير (على محمل الجد ، هل تغير أي شيء؟) لم يسمع به مرة أخرى في عام 2009 ، ولكن كان من الممكن أن يكون سببًا للذعر المحلي للمثليين. أتذكر أن واحدًا أو اثنين من زملائي كانوا مثليين ، لكنهم كانوا رجالًا ، ولم يكونوا كذلك خارج خارج. كما أنهم كانوا أهدافًا واضحة للتحرش والبلطجة. كانت الرسالة من زملائي ومن مسقط رأسي واضحة: إذا كنت مثليًا ، فستتم معاقبتك.



الآن ، كلوي ليس بالجوار أي يعني محصن ضد رهاب المثلية ، وأعتقد أن أي شخص يعتقد أن الجيل Z منفتح وحر مثل المراهقين نشوة أو بوكس مارت يغض الطرف عن المشكلات الحقيقية التي لا تزال تواجه المراهقين المثليين اليوم. ومع ذلك ، كلوي يكون إلى أصدقائها ، وهو في حد ذاته محير للعقل بالنسبة لي.



يوضح كلوي أنه يوجد عدد قليل جدًا من الأطفال في المدرسة. الأصدقاء المقربون دائمًا يرحبون ، لكن لا أحد يبث نشاطهم الجنسي بسبب قلة من الأشخاص المحافظين جدًا أو يقولون أشياء مقززة جدًا عندما تخرج إليهم.

بشكل عام ، لقد مررت بتجربة إيجابية عندما كنت في المدرسة الثانوية بسبب مجموعة أصدقائي المقربين ، كما أخبرني كلوي. لطالما كان أصدقائي داعمين لي ويساعدني ذلك في تجاهل الآخرين الذين ليس لديهم نفس الآراء. ما أذهلني من الماء هو أن كلوي مؤرخ إلى حد ما ؛ ليس هناك فقط أكثر من فتاة شاذة واحدة في جامعتي ، لكنهم مرتاحون بما يكفي للتفاعل مع بعضهم البعض. ومع ذلك ، ما كان عليها أن تقوله عن المواعدة جعل قلبي يغرق.

يقول كلوي ، لم أتمكن من المواعدة بسبب وضعي مع أمي. كانت لدي علاقة مع فتاة في سنتي الثانية من المدرسة الثانوية وعندما رأتنا أمي نقترب كثيرًا واكتشفت أننا أكثر من أصدقاء ، جعلتها تشعر بعدم الارتياح وعدم الترحيب في منزلنا. لم نخبر أحداً عن علاقتنا ولم نخرج علناً كزوجين.



يقول كلوي إن الخروج ليس بالضرورة أمرًا شائعًا. تشرح أنه يوجد عدد قليل جدًا من الأطفال في المدرسة. الأصدقاء المقربون دائمًا يرحبون ، لكن لا أحد يبث نشاطهم الجنسي بسبب قلة من الأشخاص المحافظين جدًا أو يقولون أشياء مقززة جدًا عندما تخرج إليهم.

لذلك ، في حين أن مدرستنا الثانوية أصبحت ببطء على الأقل أكثر ترحيباً قليلاً بالمراهقين المثليين ، فإن النظرة المحافظة للمدينة لا تزال تتسرب إلى البيئة وتلوثها. ما وجدته مثيرًا للاهتمام هو أن كلوي وصف الانقسام المتزايد بين الثقافة المحافظة لأبوين المدينة وأطفالهم ، وهو انقسام لم يكن موجودًا عندما كنت أكبر.

لا أشعر بالراحة لكوني منفتحًا جدًا بشأن حياتي الجنسية في جميع أنحاء المدينة. إذا كنت أقود السيارة ونوافذ مفتوحة للاستماع إلى موسيقى LGBT ، فسوف أقوم بإيقاف تشغيلها أو فتح النوافذ أو حتى تغيير الموسيقى الخاصة بي لأنني أخاف مما قد يفكر فيه الناس.

لا يزال الأطفال يحترمون والديهم بالتأكيد ، لكن الطلاب الآن يطورون وجهات نظرهم وآرائهم الخاصة بالعالم وليس مجرد اتباع ما يقوله لهم آباؤهم ، كما تقول. ومع ذلك ، فهي تؤكد أن المدينة يمكن أن تشعر بالخوف من الأماكن المغلقة ، وهو شيء أتذكره بالتأكيد طوال طفولتي وسنوات المراهقة. يضيف كلوي ، بما أن ماونتن ليكس مدينة صغيرة ، يبدو الأمر وكأن الجميع يحدق بك. عندما تصف نفسك بأنك 'مختلف' ، تصبح تلك العيون أكثر وضوحًا.



ما قالته بعد ذلك حطمني. لم يكن لدي حتى فهم لغواري الخاص في سن المراهقة ، ولكن إذا كنت قد فعلت ذلك ، أتخيل أنه كان سيجري شيئًا كهذا: لا أشعر بالراحة لكوني منفتحًا جدًا بشأن حياتي الجنسية في جميع أنحاء المدينة. إذا كنت أقود السيارة ونوافذ مفتوحة للاستماع إلى موسيقى LGBT ، فسوف أقوم بإيقاف تشغيلها أو فتح النوافذ أو حتى تغيير الموسيقى الخاصة بي لأنني أخاف مما قد يفكر فيه الناس.

قبل بضع سنوات ، أجريت محادثة مؤثرة مع والدي حول ما كان سيكون عليه الحال لو علمت أنني مثلي في المدرسة الثانوية. أعلم أنني كنت سأبقي الأمر سراً ، وأعلم أنه كان سيستهلكني. أخبرني ، للأسف ، أن جزءًا منه يشعر بالارتياح لأن الأمر استغرق مني وقتًا طويلاً لمعرفة ذلك ، لأنه كان يعلم مدى صعوبة الأمور بالنسبة لي في مدرسة ماونتين ليكس الثانوية. لسوء الحظ ، أنا أتفق معه. بسبب رهاب المثلية الذي كنت غارقًا فيه ، لست متأكدًا من أنني كنت سأعيش.

هنا تختلف أنا وكلوي: لقد مرت كلوي بوقت مضطرب للغاية مع قبول والديها. تقول إنها عرفت أنها تحب الفتيات عندما كانت في السابعة من عمرهاذفي الصف ، لكنها لم تتصالح معه أو تخرج منه حتى السنة الأولى من المدرسة الثانوية. وعندما أخبرت والدتها ، أصرت والدتها على الحفاظ على خصوصية هذا الجزء من حياتها.



أخبرتني كلوي أني خرجت من خلال منشور على Instagram خلال فصل الصيف في أحد الأيام. لدي عائلة في كندا كنت أرغب في الوصول إليها مع الإشارة أيضًا إلى والدتي بأنني لن أحافظ على خصوصية هذا الأمر وكنت فخورًا بمن أنا. كان جميع أصدقائي عبر Instagram داعمين للغاية. عندما رأت أمي المنشور ، صرخت في وجهي لإزالته ولا ينبغي أن أضع شيئًا كهذا في العالم. أخبرتني أنني غريب ومختلف وأن هذا دمر حياتي. قالت إنه لن تقبلني أي كلية ولن أحصل على وظيفة أبدًا. لقد حطمني ذلك وظل عالقًا معي إلى الأبد. الآن أمي تحاول فقط أن تنسى أنني ثنائي. تحاول تجنب الموضوع بأي ثمن. هذا مؤلم. لكنها أفضل من الصراخ.

يتألم قلبي من Chloë ، ولكن بشكل عام ، يبدو أنها تتمتع بمستقبل مشرق للغاية - فهي تأمل في الذهاب إلى المدرسة لتصبح معالجًا فيزيائيًا - ولديها مجموعة قوية من الأصدقاء يبشرون بشخصيتها الفردية بدلاً من أن تخجلها بسبب ذلك. كان ذلك بمفرده أمرًا رائعًا لسماعه ، والتحدث إلى فتاة غريبة من مدرستي الثانوية كان مثل النظر إلى رأسي في عالم بديل ، وتخيل كيف يمكن أن تكون الحياة بالنسبة لي ، والسير في تلك الممرات المألوفة البرتقالية والزرقاء ، ويطارد فصل دراسي للفن والتأمل في المشاهير الرائعين (يستشهد كلوي بزندايا كواحد منهم ، ويجب أن أوافق بشدة). ومع ذلك ، أعتقد أن حديثي معها كان منيرًا ، لأنه على الرغم من حماسة القلب عندما رأيت مدى التغيير في السنوات العشر منذ أن خرجت من مدرستنا الثانوية للمرة الأخيرة ، فمن المتواضع معرفة مقدار العمل الذي لا يزال بحاجة إليه أن يتم. ولا يمكننا الانتظار 10 سنوات أخرى للقيام بذلك.