كيف ساعدتني ميزة استكشاف Grindr في رسم خريطة للوحدتي - والانفصال الذي لا ينتهي أبدًا

بعد أسابيع قليلة من الانفصال ، استخدمت ميزة Grindr's Explore لمطاردة حبيبي السابق في جميع أنحاء البلاد. كنت جالسًا في غرفة معيشة أمي خلال الإجازات ، وعندما أدركت ما سمح لي به الصاروخ الكرتوني الصغير المتمركز في الجزء السفلي من واجهة Grindr ، سقطت معدتي ، واندثرت أصابعي. الغرض منه هو التطبيق يستكشف الميزة: أدخل اسم بلدة أو مدينة في أي مكان على الكرة الأرضية - أقرب ما يكون إلى الرمز البريدي التالي وبعيدًا عن بلد على الجانب الآخر من العالم - و تكبير ، فإنه يظهر لك مجموعة منتقاة جغرافيًا من المستخدمين.



لم أستخدم الصاروخ من قبل لأنني لم أر الهدف قط. يبدو أن تضمينها في واجهة Grindr متناقض تقريبًا مع ميزة Grindr الأكثر شهرة والمتمثلة في المتعة المحلية السريعة: القدرة على استكشاف مدن أخرى ، والدردشة مع الأجانب ، ومواءمة وحدتهم مع وحدتك ، وتعطيل كل شيء تهدف Grindr إلى القيام به على المستوى المحلي. حجم.

لم يكن لدي Grindr XTRA (99.99 دولارًا سنويًا) ، لذلك لم أتمكن من التحدث إلى أي شخص يستخدم ميزة الاستكشاف. لكني لم أكن بحاجة إلى ذلك. كل ما احتاجه هو أن أتمكن من النظر.



لقد قضيت ما أعتقده مقدار الوقت العادي على Grindr منذ أن بدأت في استخدام التطبيق قبل أربع سنوات. لست متأكدًا من مقدار ذلك ، لكن يكفي لأحصل على العديد من التجارب لمرة واحدة في مدن مختلفة ، موعد هنا وهناك ، صداقة ، علاقة غرامية. في وقت مبكر من نيويورك ، وجدت أن التنقل في Grindr أشبه بالسير في حقل من الألغام الأرضية ، والسير على رؤوس أصابعها عبر مكامن الخلل غير المألوفة وصور الأعضاء غير المرغوب فيها والرجال الذين رأيتهم في تنقلاتي الصباحية ؛ استغرق استخدام Grindr في أكبر مدينة في البلاد بعض التعديل. اعتدت على ذلك لاحقًا ، لكن Grindr لم تشعر أبدًا بالراحة الحقيقية تجاهي. غالبًا ما تكون تطبيقات المواعدة نوافذ وحيدة في أكوان لا نهاية لها من العوز ، والتي لا يتم الوفاء بمعظمها. هناك فرصة ، لكنها عادة لا تصل إلى شيء ؛ غالبًا ما يكون التمرير عبر Grindr مكافئًا للتحديق في نقاط الكتابة الثلاث في رسالة نصية واردة لا تصل أبدًا.



بطبيعة الحال ، فإن جمال Grindr (أو على الأقل فائدة) على وجه الخصوص هو كيف أنه لا يقيد مستخدميها بتجربة واحدة ، ويعتمد تفاعلك مع التطبيق على ما تبحث عنه. لقد مارست الجنس مع أشخاص من التطبيق ، لكنني تحدثت أيضًا عن عقارات بروكلين ، والتقيت بشباب في Sydney Mardi Gras ، حتى أنني تعرضت مؤخرًا لموسيقى أحد الأشخاص ، بمجرد أن أخبرتهم أنني عملت فيها وسائل الإعلام (لا تفعل ذلك). يستخدم الكثير من الرجال المثليين Grindr لمجرد التحدث إلى شخص مثلهم ، أو لتنظيم عمل سياسي ، أو للعثور على شخص ما للعب ألعاب الفيديو معه. لدي أصدقاء يستخدمونه حصريًا لممارسة الجنس ، وآخرون يتصفحونه مثل Yelp الأنثروبولوجي ، ويرون فقط من حوله.

ولكن حتى ضمن الأبعاد المتعددة لـ Grindr ، شعرت أن الصاروخ غير عملي بالنسبة لي ، لا سيما بالنظر إلى أن معظم المستخدمين لا يختارون الدفع مقابل ذلك. أعرف بعض الرجال الذين يستخدمون ميزة الاستكشاف للتخطيط للانضمام إلى المدن التي سيتم زيارتها قريبًا. لكن بصفتي شخصًا كان يستخدم Grindr في ذلك الوقت بشكل حصري تقريبًا لممارسة الجنس ، كان من الصعب بالنسبة لي أن أفهم سبب وجود الصاروخ هناك.

عندما انفصلت أنا وصديقي السابق قرب نهاية عام 2017 ، أصبح Grindr أكثر من مجرد وسيلة للارتداد: فقد أصبح وسيلة لرصده من بعيد. لم أكن أعرف ذلك في ذلك الوقت ، لكن انفصالنا كان في البداية. سينتهي به الأمر لمدة عام كامل تقريبًا ، مليئًا بالزيارات عبر البلاد ، وأشهر بدون التحدث ، ونصوص غامضة ، والكثير من البكاء (من جانبي ، على الأقل). لا يبدو أننا نتخلص من بعضنا البعض. مشاهدته على Grindr بالتأكيد لم تساعد.



ظللت أفكر كيف ، إذا كان لدي Grindr عندما كنت أخرج للتو - أو ربما كان صاروخها فقط ، لإثبات أنني لست الوحيد مثلي - كنت قد شعرت بوحدة أقل.

التقيت أنا و B. لأول مرة في لوس أنجلوس عندما انتقل إلى هناك للدراسة في مدرسة الدراسات العليا ، قبل انتقالي إلى نيويورك مباشرة. تحولت القذف لمدة أسبوعين إلى الكثير من الحديث والزيارة ، وفي النهاية إلى علاقة. لقد خرج إلى والديه بعد بضعة أشهر من لقائنا لأول مرة في عام 2016 ، قبل حوالي عام من اكتشاف ميزة الاستكشاف ، وكان يشعر ببطء أكثر في جلده كرجل مثلي الجنس. كانت العلاقة أول تجربة عاطفية صحية لي مع رجل آخر. سنبقي بعضنا البعض على FaceTime ، ونشارك ملابسنا المفضلة ، ونرسل رسائل حب لبعضنا البعض لغرض بسيط هو تذكير الآخر بأنه لم يكن بمفرده.

عند رؤيتي لـ B. على Grindr - وهو ما فعلته بالطبع عندما بحثت في مسقط رأسه الذي يقع وسط اللامكان على ميزة Explore في المرة الأولى - شعرت وكأنه لكمة على الوجه والمعدة والحنجرة في وقت واحد. لقد كان أكثر من ألم رؤيته كعزب ولم يعد لي: بملفه الشخصي وإحصائياته وصورة شخصية خجولة وغير مؤكدة إلى حد ما ، رأيت نفسي وكل رجل مثلي الجنس أعرفه فيه. بينما لم أستطع التحدث إليه ، كنت أنظر إلى نفس الأولاد الذين كان ينظر إليهم ، وأقرر أي منهم سأضاجعهم ، وأيهم بدا لطيفًا. كان بلا شك يفعل نفس الشيء. على الرغم من اختلافاتنا في الغرابة والخبرة على مدار العام الذي عرفته ، فقد كنا فجأة وبشكل مدمر ننظر إلى نفس الرجال على Grindr.

لقد كان عملاً من أعمال التلصص المدمر للذات لم أختبره أو أتوقعه من قبل. مرت الأشهر ، وسرعان ما بدأت في النقر فوق الصاروخ على الفور عند تسجيل الدخول ، متجاهلاً الرجال في الحي الذي أسكن فيه. خلال العام التالي ، قمت بتسجيل الوصول أكثر فأكثر ، بعد 'ب' من مسقط رأسه إلى لوس أنجلوس إلى بروكلين منذ بضعة أشهر. ربما كان يفعل ذلك بي أيضًا. سمحت لي ميزة الاستكشاف بالتركيز الإجباري على B. لفترة أطول بكثير مما كنت أرغب فيه ، ولكنها سمحت لي أيضًا بالسفر إلى أبعد من ذلك في محاولة للهروب منه.



لقد بحثت في سانتا مونيكا ، مسقط رأسي ، ورأيت الرجال الذين لم أكن أعرف بوجودهم من قبل عندما كنت أعيش في الخزانة. ذهبت إلى مدينتي الجامعية في الغرب الأوسط وقمت بالتمرير عبر طلاب الفنون وتخصصات الأعمال ، وأولاد DL frat ومساعدي الخريجين الوحيدين. تذكرت للمرة الأولى منذ سنوات كيف كنت ، كطالب جديد ، انتظرت حتى نام زميليّ في السكن لإلقاء نظرة على الإعلانات الشخصية لـ Craigslist Men for Men ، وهي في حيرة من أمرها ومثير للاشمئزاز وتشغيل الصور والطلبات. لقد أنشأت حساب بريد إلكتروني مزيفًا للتحدث إلى شخص ما ؛ لقد ضاعت التفاصيل منذ سنوات (ربما ياهو؟) ، لكنني شعرت بالاحمرار من الشعور بالوحدة التي شعرت بها ، وممتلئًا بالتعاطف مع نفسي البالغة من العمر 18 عامًا. ظللت أفكر كيف ، إذا كان لدي Grindr عندما كنت أخرج للتو - أو ربما كان صاروخها فقط ، لإثبات أنني لست الوحيد مثلي - كنت قد شعرت بوحدة أقل.

بدأت أسافر أكثر. ذهبت إلى بوينس آيرس ، حيث كنت قد درست في الخارج ، وإلى بروكسل ، حيث توقفت ذات مرة في توقف مؤقت. ذهبت إلى الفلبين والبرازيل وألاسكا وجنوب إفريقيا. سافرت حول العالم.

ذكرني البحث في الاستكشاف بتجاربي في قضبان المثليين الكبيرة عندما بدأت بالخروج لأول مرة: في نفس الوقت غمرني وطمأنتهم وخائفون ومرتاحون. يتطلب الأمر قوة ، ولكن في حانات المثليين ، يمكنك التحدث إلى أي شخص (على الأقل من الناحية النظرية). لذلك كان من المذهل إلى حد ما أن أواجه باستمرار رمز القفل الأصفر الصغير كلما ضغطت على ملف تعريف بعيد ؛ لقد عارضت بشكل مباشر السير الذي لا حصر له الذي قرأته وأنا أحث الشركاء المحتملين على التعرف علي أولاً ، أو التحدث معي عن القهوة المثلجة وكيم بيتراس. بغض النظر عن المبلغ الذي أريده ، إلا إذا دفعت ، لم أتمكن ببساطة من التحدث إلى الصبي في ساو باولو الذي كان يشبه إلى حد ما بيني مدينة الله (تحدث عن الصحوة الجنسية) أو الرجل في نيو أورلينز الذي كان لديه ليل واين غنائي في سيرته الذاتية.



بعد أسابيع قليلة من انتقال 'ب' إلى نيويورك ، نقرت على الصاروخ ووجدت حيه في بروكلين. كنا بعيدين بما فيه الكفاية عن بعضنا البعض ، فبدلاً من أخذ القطار إلى منطقته العامة ، اضطررت إلى العثور عليه عبر Explore. لقد انفصلنا لمدة عشرة أشهر. كانت حقيقة أنني ما زلت أملك دافعًا للبحث عنه انعكاسًا جزئيًا لمدى حزني ، وجزئيًا من كيف يحافظ الإنترنت بشكل مصطنع على بقايا العلاقات بطرق تمنع الناس من المضي قدمًا. لقد ناضلت باستمرار مع التمسك بالناس حتى وأنا أتركهم يرحلون ، وعلاقتي مع ب - حميمة بشكل ملتوي ، وتأسيسية ، ومربكة ، ومتكاملة ، وفي أعقاب ذلك ، باستمرار في الجزء الخلفي من ذهني بسبب الاجتماعية وسائل الإعلام - كان من الصعب التخلي عنها.

لقد بحثت ، وبالتأكيد كان هناك. لقد غيّر صورته إلى صورة شخصية له بدون قميص على سطح ، وعظام ياقة بارزة ، وعيناه ضاقتا مع تلميح من الابتسامة. كان مرتاحا الآن. شعرت بفقاعة الغيرة المألوفة ، والانزعاج المتذكر من مشاهدته يتفرد ويتطور إلى رجل مثلي الجنس - شخص أكثر ثقة مما كان عليه عندما وجدته لأول مرة على التطبيق ، وبالتأكيد أكثر ثقة مما كان عليه عندما قابلته لأول مرة - أمام عيني الافتراضية.

افترضت ، بالنظر إليه ، أن حلمه بالانتقال إلى نيويورك قد تحقق ، وأنه بخير تمامًا. وأنا لا أقول إنه ليس كذلك. لكن عندما نقرت على ملفه الشخصي وسحبت سيرته الذاتية ، ما قرأته لم يكن مزحة صفيقة ، تورية غزلية ، واثقة من سطر واحد. بدلاً من ذلك ، رأيت ،

سيكون بعض الأصدقاء لطيفين.

كنت سأراسله في ذلك الوقت وهناك. ولكن عندما قمت بالنقر فوق 'الدردشة' ، بدلاً من الفقاعة الزرقاء المألوفة ، تم توجيهي إلى شاشة تعلن عن XTRA. ذكرني أنه مقابل 99.99 دولارًا فقط في السنة ، يمكنني التحدث مع من أريد ، أينما كانوا في العالم.