كيف وجدت عائلة مختارة في رحلة بالدراجة لمسافة 275 ميلاً من بوسطن إلى مدينة نيويورك

بدأت في الانتقال للعمل على دراجتي في صيف عام 2017 ، مدفوعًا في الغالب باحتمالية قضاء صيف آخر باستخدام وسيلة النقل في مدينة نيويورك. بدا من المستحيل تحمل تأخيرات MTA والحرارة الرطبة والحشود التي تثير القلق لعام آخر. وبمجرد أن اكتشفت الاستقلالية واندفاع الإندورفين المصاحب لركوب الدراجات في المدينة ، كنت مدمن مخدرات. في هذا الوقت تقريبًا ، نشر أحد الأصدقاء حول الاشتراك دورة من أجل القضية (C4C) ، رحلة مدتها ثلاثة أيام ، 275 ميلاً من بوسطن إلى مدينة نيويورك لجمع الأموال من أجلها مركز مجتمع LGBT عمل في الوقاية والدعم والعلاج من فيروس نقص المناعة البشرية. بعد أقل من خمس دقائق ، قمت بالتسجيل أيضًا.

صورة من المؤلف



اصطفاف لبدء العمل في اليوم الأولدا بينغ لو

منذ إنشائها في عام 1995 ، جمعت الرحلة أكثر من 14 مليون دولار لمركز LGBT (المركز). مدينة نيويورك هي موطن لأكثر من 123000 شخص متعايشين مع فيروس نقص المناعة البشرية - ما يقرب من 10 في المائة من إجمالي الأمة - ويعمل المركز على توفير برامج وقائية مخصصة للشباب والمتحولين جنسياً / غير الممتثلين جنسياً ، واختبار فيروس نقص المناعة البشرية السريع المجاني وتوزيع الواقي الذكري ، والوصول إلى PrEP و PEP ، وتقديم المشورة للأشخاص المصابين بفيروس نقص المناعة البشرية وأحبائهم. هدفهم العام هو خفض مدينة نيويورك إلى مستوى الصفر من الإصابات الجديدة ، وهم يحققون تأثيرًا كبيرًا في تحقيق هذه الغاية. إذا كان بإمكاني مساعدتهم في هذه القضية أثناء ذهابي في رحلة لمدة ثلاثة أيام ، كنت سأفعل أقصى ما عندي لتحقيق ذلك.



من أجل التدريب ، بدأت في التنقل بالدراجة كل يوم تقريبًا ، سواء كان الجو مشمسًا أم مطرًا. مع اقتراب الرحلة ، بدأت في الذهاب في جولات طويلة ، نظمتها فرق مختلفة وركوب قدامى المحاربين. في البداية ، تعاملت مع رحلة لمسافة 30 ميلاً ، ثم ركوب 70 ميلاً ، وشق طريقي في النهاية إلى القرن الأسطوري - مسافة 100 ميل. لقد فاجأت نفسي بمدى استمتاعي بالركوب الأكثر شدة ؛ بعد سنوات من العمل والعيش في مدينة نيويورك ، فقدت إحساس طفولتي بالرياضة ، لكن ركوب الدراجات كان يغيرني جسديًا وعقليًا. ومثل الحب الجديد ، كان مسكرًا.

أوقفت دراجات واحدة عليها علم



دراجات متوقفة ، واحدة عليها علم 'Pedalers إيجابي'دا بينغ لو

عندما وصل يوم الرحلة ، اجتمع 400 منا في المركز لركوب الحافلة إلى فرامنغهام ، ماساتشوستس. جلست مع الفريق الذي انضممت إليه ، فريق النسر (نعم ، الذي - التي Eagle ، البار المصنوع من الجلد منذ فترة طويلة والذي يقع بين ناد للتعري ومعرض فني في تشيلسي). كشريط جلدي تقليدي ، The Eagle هو مؤسسة (لا تخلو من الجدل) وواحدة من آخر القصائد المتبقية من الحياة الليلية للمثليين في نيويورك. كان The Eagle واحدًا من أوائل بارات المثليين التي ذهبت إليها عندما انتقلت لأول مرة إلى المدينة ، وكانت مجتمعات الجلد والصنم التي تسميها المنزل جزءًا مهمًا من حياتي منذ ذلك الحين. تم تشكيل Team Eagle في عام 2007 مع 10 فرسان ، بعضهم مصاب بفيروس نقص المناعة البشرية و / أو الإيدز. مع أعضاء تتراوح أعمارهم بين 21 و 65 عامًا ، جمع الفريق أكثر من مليون دولار لهذه القضية بشكل جماعي.

صورة من المؤلف

طاقم المتطوعين يهتف لنا عند الوصولدا بينغ لو



عندما وصلنا إلى فندقنا الأول في بوسطن ، قوبلنا بالهتافات وحفلات الافتتاح وعروض السلامة والمحادثات من الأشخاص المصابين بفيروس نقص المناعة البشرية بالإضافة إلى المدافعين. ذهبنا إلى الفراش مبكرًا مع ضبط أجهزة الإنذار لدينا على الساعة 4:30 صباحًا في الساعة 6:15 صباحًا. في الصباح ، استقبلنا David Hovey ، مدير Cycle for the Cause ، بكلمات التشجيع ، وذكرنا لماذا كنا نركب. وبعد ذلك ذهبنا. كانت اللحظة التي كنت أتدرب فيها طوال العام هنا. هذه الحملة ستختبر ثباتي العقلي والجسدي.

بصرف النظر عن زملائي في الفريق ، الذين لم أكن أعرف معظمهم شخصيًا ، فقد ذهبت في هذه الرحلة بدون رفقاء ولم أكن أعرف من سأركب جنبًا إلى جنب نظرًا لوتيرتي المعتدلة. لقد أعجبت بمجموعة من الدراجين الذين بدوا أنهم يسيرون أسرع قليلاً مني ، مررت الآخرين خلال الأميال القليلة الأولى حيث وقع الجميع في إيقاع. بدون تردد أو تفكير ، اكتشفت سرعتي وبدأت في متابعتهم وهم يمرون بي. لقد وجدت أنني تمكنت من المواكبة بشكل جيد. وهكذا كان - لقد وجدت حقيبتي.

صورة من المؤلف

ما زلت أجد حقيبتيدا بينغ لو

A.C. Demidont يشجعنا في استراحة

A.C. Demidont يشجعنا في استراحةدا بينغ لو

بعد وصولنا إلى الفندق التالي في حوالي الساعة 2 مساءً ، قمنا برفع أطرافنا المؤلمة في حديقة كازينو Foxwoods ، وتبادلنا قصص الطريق ، وأسقط قضبان البروتين ، وفركنا عضلاتنا المرهقة. ثم حدث شيء غير متوقع: أصبحت المجموعة متجانسة بطريقة أدهشتني وسعدت بها. بدأنا في احتضان أفلاطوني ، وسقطنا داخل وخارج حالة حلم تشبه القيلولة. غالبًا ما نكون اجتماعيين - خاصةً الرجال المثليين - للاعتقاد بأن العلاقة الحميمة الجسدية مرتبطة بالنشاط الجنسي ، مما يخلق إحساسًا معينًا بعدم الارتياح أو جوًا مشحونًا بشكل مفرط عندما تبدأ الأطراف في الاختلاط. ولكن في هذه اللحظة من الراحة الشديدة بعد تجربة جسدية شاقة ومشتركة ، أصبح الهواء سحرًا ، وبدا أن المجموعة تشترك في الفهم والتقدير لعقول وأجساد بعضهم البعض.



في منتجع الكازينو الصحي ، تعمقت المحادثات عندما بدأت مجموعتنا من الغرباء المثاليين في التعرف على بعضهم البعض. تحدث أحد المتسابقين عن نشأته الموسيقية الصارمة في منزل آسيوي صارم ، وعن تمرده في نهاية المطاف عندما قرر متابعة التصوير ، ووجد زوجًا محبًا أكثر من ضعف عمره في هذه العملية. قال إنه تعلم للتو كيفية ركوب الدراجة هذا العام ، وكان متقدمًا بالفعل أمام الغالبية العظمى من الدراجين (حصلنا على المركز 20 من أصل 400). شرح لي صديق جديد بنبرة اعتراف أنه كان لديه بالفعل شريكة ، لكنها كانت منفتحة ، وكلاهما غريب الأطوار. لقد تحدثت عن عملي وخبرتي في مجتمع BDSM ، واستغرق وقتًا للإجابة على مجموعة الأسئلة التي لا مفر منها والتي تميل إلى اتباع هذا النوع من الكشف. كنا بالكاد نعرف بعضنا البعض قبل 24 ساعة فقط ، لكننا سكبنا أرواحنا لبعضنا البعض. نمت هذه الرابطة فقط خلال اليومين التاليين من ركوب الخيل.

اليوم الثاني من الرحلة هو دائمًا يوم الفستان الأحمر ، حيث يتم تشجيع الدراجين على ارتداء اللون الأحمر حتى نصبح 400 شخص منارة للتوعية بفيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز. تنسق العديد من الفرق أزياءها - بعضها يقوم بعمل أبطال خارقين أو موضوعات أفلام ، لكن معظمهم ينسقون. قرر فريق النسر ارتداء فساتين حمراء متناسقة ، وشعر مستعار بني ، ونظارات شمسية عين الحشرات: استجمام لراكب بانيسا ، مظهر Red Dress Day المميز. لقد وقعنا في الصف بصفتنا وصيفات الشرف حيث كانت بانيسا متزوجة بشكل احتفالي من ماما ناتريكس ، وهي امرأة ترتدي مشدًا جلديًا ، مع حفل زفافها المطابق.

صورة من خلال المؤلف

أنجيل سالاس ، الحائز على جائزة المدير التنفيذي للواقع في يوم اللباس الأحمردا بينغ لو

صورة من المؤلف

بانيسا في حفل زفافها في يوم الفستان الأحمردا بينغ لو

جايسون فلويج في يوم الفستان الأحمر

جايسون فلويج في يوم الفستان الأحمردا بينغ لو

ربما تحتوي الصورة على Human Person Musical Instrument Musician Music Band Crowd Furniture Chair and Leisure activities

دا بينغ لو

من المعروف أن الرحلة في اليوم الثاني كانت وحشية - فهي جبلية وطولها 116 ميلاً ، وحتى الدراجين المخضرمين يخافون ويتألمون بسببها. وجد أربعة منا منذ اليوم السابق بعضنا البعض في أميال البداية وظلوا عالقين معًا لبقية اليوم. حاولت (وفشلت) أن ألعبها بشكل رائع ، حيث كانت السعادة الغامرة في صداقتنا الحميمة الجديدة موجودة بداخلي. لكن مع ارتفاع الارتفاع ، بدأ ابتهاجي يتلاشى.

صعدنا أكثر من 7000 قدم في ذلك اليوم ، لكن أحد التلال كان أكثر انحدارًا وأطول من البقية. بدأنا الصعود ، وسقطنا جميعًا في إيقاعنا الخاص ، وأطلقنا صرخات بدائية - لتحفيز نفسي والألم - بينما تحولت عضلاتي إلى نار. لقد ضغطت على نفسي أكثر من أي وقت مضى ، لكنني تدربت وأعدت وألعن ، كنت سأفوز على هذا الشيء.

بعد ما بدا وكأنه أبدي ، بدأت أرى قمة التل ، وضغطت خلال بضع مئات من الأقدام بقوة أكبر من ذي قبل. عندما وصلت إلى الذروة ، بدأت في البكاء - ليس من الألم أو الإحباط ، ولكن من مكان أعمق بداخلي ، حيث أدركت أنه إذا كان بإمكاني فعل ذلك ، يمكنني فعل أي شيء. بكيت من رضاء النجاح ، من أجل عملية التدريب البسيطة والوحشية ، ومن ثم القيام بها.

دا بينغ لوه جون إيلاني جيريمي لوينستين نفسي مايك ستروب

دا بينغ لو

في اليوم الثالث ، أخرجني المنبه الصباحي من النوم في الساعة 4:30 صباحًا. هذا كان. كان اليوم الأخير هنا. تحولت النار بداخلي إلى جليد عندما أدركت أن اليوم الثالث يعني أيضًا نهاية حلوة ومرة ​​لهذه الرحلة.

شعرت بهذا الشعور المألوف في اليوم الأخير من المعسكر الصيفي ، آخر يوم في المدرسة الثانوية - الخوف من أنك لن ترى أصدقاءك الجدد مرة أخرى ؛ الفكرة المخيفة أنه على الرغم من بذل قصارى جهدك ، فإن مشاعر الفرح التي شعرت بها تنتمي فقط إلى هذا الزمان والمكان ، وأنك ستعود غدًا لا محالة إلى عالم من الفوضى القاسية: واحد بدون مشجعين متحمسين يرتدون زيًا يدفعون كنت في الماضي كل عقبة. سأعود إلى عالم لا يحتوي على وسائل الراحة الأسرية والطاقة المحفزة من 400 فرد من أفراد العائلة يقاتلون جميعًا من أجل قضية ، ويحيون بعضهم البعض بابتسامة و 'تهانينا!' بغض النظر عما إذا كانوا يعرفون اسمك.

صورة من المؤلف

الاصطفاف لعبور خط النهاية في اليوم الثالثدا بينغ لو

لكنني دفعت كل ذلك بعيدًا عن ذهني وارتديت قميص الدراجات الرسمي C4C الذي كنت أتطلع إلى ارتدائه. في يوم الأحد ، ارتدينا جميعًا هذا القميص ، المزين بكلمات Rise Up ، End AIDS عبر الصدر ، والذي يظهر صورة لمشاهير الإيدز من الثمانينيات حاملين لافتة كتب عليها ، القتال من أجل حياتنا. لقد اصطفنا من أجل نزولنا النهائي ، حيث قادنا هوفي مرة أخرى في مراسم الافتتاح ، وخنقنا دموعًا إلى الوراء ، وفعل الكثير منا الشيء نفسه لأنه ذكّرنا بما كنا نقاتل من أجله.

بعد ركوب 70 ميلاً ، وصلنا إلى برونكس ، وأخيراً ، مانهاتن. تدحرجنا إلى منطقة الانتظار لتحية بعضنا البعض ، حيث كان الهواء مليئًا بالعاطفة والطاقة والإثارة والشعور بالكمال. تجاذبنا أطراف الحديث ، وأعطينا بعضنا البعض تدليكًا ، واحتضننا احتضانًا أخيرًا قبل أن نصطف ، كلنا 400 شخص ، لركوب الكتل القليلة إلى الحفل الختامي في المركز.

كان لدى العديد من الأحباء والعائلة والعائلة المختارة والأصدقاء في انتظارهم عند خط النهاية بالزهور والمرطبات والعناق. أصابتني موجات من الذعر والحزن والفرح وأنا أنظر حولي لأرى ما إذا كان الأصدقاء قد فاجأوني. بدلاً من ذلك ، قوبلت بتذكرة قاسية مفادها أنه مع تقدمي في العمر ، أصبحت منفصلاً عن عائلتي المختارة. لكنني ذكّرت نفسي بأنني لم أكن هنا وحدي - لقد وصلت إلى خط النهاية مع عائلة جديدة: عائلة في مهدها ولكنها لا تقل أهمية عن ذلك. ربما لم يكن لدي أي شخص ينتظرني في نهاية الرحلة ، لكنني شعرت أن الجميع بجانبي ، وبينما كنت أهنئ نفسي والآخرين على الانتهاء ، ذرفت دمعة مرة أخرى. لقد أخذته كدرس - تذكير بأهمية الأسرة المختارة ، وأن العلاقات تحتاج إلى رعاية.

ترتدي Glennda Testone عباءة حمراء وتاج.

جليندا تستوندا بينغ لو

لفت انتباهي صوت Glennda Testone - المدير التنفيذي للمركز - على الميكروفون. كانت على وشك الإعلان عن المجموع النهائي لجمع التبرعات. في كشف مثير ، قام المتسابقون الإيجابيون (مجموعة من راكبي الدراجات المصابين بفيروس نقص المناعة البشرية يستخدمون الرؤية لمحاربة الوصمة) وراكبي الدراجات الشباب بألواح بيضاء كبيرة فوق رؤوسهم ، ويقلبونها واحدة تلو الأخرى للكشف عن المجموع. لقد جمعنا 2،006،821 دولارًا أمريكيًا - متجاوزين هدفنا البالغ 2 مليون دولار. لقد فقدتها تماما.

كان مليوني دولار هو أعلى هدف تم تحديده على الإطلاق ، وزيادة هائلة عما كان عليه قبل سنوات قليلة فقط ، عندما كان الهدف 100 ألف دولار. وفعلناها. لم ننتهي فقط من هذه الرحلة الجسدية الشاقة ، ولكننا جمعنا الأموال لتقريب مجتمعنا من هدف عدم وجود إصابات جديدة بفيروس نقص المناعة البشرية ، وتوفير التربية الجنسية للشباب المثليين ، وتزويد المصابين بفيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز بمصدر ملموس للمساعدة تبحر في عالم المصاريف والاستشارات الطبية المذهل. لقد أحدثنا فرقًا ملموسًا في حياة الأشخاص المثليين - وكان هذا كل ما احتجت لسماعه في تلك اللحظة.

صورة من المؤلف

المؤلفدا بينغ لو

التصوير بواسطة دا بينغ لو