سلس البول هو مشكلة صحية عامة - ونحن بحاجة إلى التحدث عنها

إذا ذهبنا من خلال الإعلانات التجارية والسلع الاستهلاكية ، فإن سلس البول (عدم القدرة على التحكم في مثانتك و / أو أمعائك) لا يمثل سوى مشكلة للأطفال الرضع والأطفال الصغار وكبار السن. إذا ذهبنا إلى الأفلام والبرامج التلفزيونية ، فقد يشمل ذلك أيضًا الأطفال القلقين أو المصابين بصدمات نفسية. لكني عشت مع سلس البول طوال 25 عامًا من حياتي ، وما زلت أرى تجربتي تنعكس في أي شكل من أشكال الوسائط.



ولدت مع السنسنة المشقوقة الشحمية السحائية . بينما كان جهازي العصبي يتطور في الرحم ، تشكل كيس على النخاع الشوكي ، مما أدى إلى تعطيل الأعصاب من أسفل ظهري إلى أسفل. بعد عملية جراحية لفصل الحبل الشوكي عن العمود الفقري عندما كان عمري تسعة أو عشرة أشهر ، عانيت من شلل جزئي من الخصر إلى الأسفل. على الرغم من أنني تمكنت في النهاية من المشي والوقوف والانحناء ، فقد أصبح من الأسهل أن أفقد كتلة عضلات ساقي ، وأصبح من الصعب بشكل متزايد إعادة بناءها مرة أخرى. سواء أدت الجراحة إلى تحسين حالتي أم لا ، فسوف أعاني من سلس البول لبقية حياتي.

لم أكن أدرك تمامًا أن جسدي لم يكن مثل جسد الأطفال الآخرين حتى بدأت الصف الأول. قبل ذلك ، لم أكن أعرف أنه كان من الغريب أن تصطحبني ممرضة إلى الحمام في الموعد المحدد كل يوم. لم أكن أعرف أن الأطفال الآخرين لم يكونوا مضطرين لاستخدام القسطرة ، أو أن ارتداء الحفاضات في ذلك العمر لم يكن أمرًا طبيعيًا. لم أكن أعلم أن الأطفال الآخرين لم يكن عليهم أن يفوتوا يومًا دراسيًا كاملاً مرة واحدة في العام ليتم حثهم وحثهم من قبل قائمة من الأطباء والممرضات.



لكن ما دمت أرتدي الملابس المناسبة ، لم يكن على أي شخص آخر أن يعرف أنني كنت أرتدي حفاضات أو أن لدي نتوءًا متندبًا على ظهري. كان بإمكاني التظاهر بأنني 'طبيعية' ، وأنني لم أكن مختلفًا عن أي من زملائي في الفصل. لم أشعر معاق ، كما كانت. حتى الصف الثالث.



في ذلك العام ، عندما أدرك صبي أكبر سنًا أن ما كان يطل على الجزء العلوي من سروالي لم يكن ملابس داخلية ، تبعني في العطلة وناديًا بي حفاضات الفتاة. كان يطاردني بأسئلة حول سبب احتياجي للحفاضات ، ويذكرني باستمرار بذلك فقط أطفال لبسهم - ألم أعرف ذلك؟ كانت هذه هي المرة الأولى التي شعرت فيها أن هناك شيئًا ما خطأ في جسدي.

بحلول الوقت الذي دخلت فيه الصف الرابع ، كنت أفكر في الانتحار. كنت يائسًا من أن أكون طبيعيًا ، لكن يبدو أنني لا أتوافق مع زملائي بأي شكل من الأشكال ، ولم يكن لدي الكلمات لوصف تجربتي. لم أكن أستخدم كرسيًا متحركًا ، وقد قيل لي أن أكون ممتنًا له. لم أكن أعتقد أنني معاقة بما يكفي لأترك إعاقاتي تعيقني. لذلك حاولت التغلب عليها.

تشاجرت مع والدي كثيرا. أخبرتهم أنني لم أعد أرغب في ارتداء حفاضات للمدرسة بعد الآن. قلت إنني لا أريد ممرضة تصطحبني إلى أحد الحمامين اللذين يمكن الوصول إليهما في المدرسة. اعتقدت أنني إذا حاولت بجد بما فيه الكفاية ، يمكن أن أكون مجرد طفل عادي.



لكن الأمور أصبحت أكثر صعوبة. استغرق الأمر وقتًا أطول لاستخدام الحمام ؛ تم التهام فترات الاستراحة بأكملها من خلال عملية القسطرة الذاتية الطويلة. بينما كان كل شخص آخر يقضي وقته في اللعب والتحدث والركض بالخارج ، كان علي الذهاب إلى مكتب المدرسة لالتقاط مفتاح الحمام الذي يمكن الوصول إليه ، وقم بتشحيم القسطرة قبل إدخالها في داخلي ، وإعادة المفتاح إلى المكتب من قبل يمكنني التوجه للخارج. عندما اضطررت إلى التجميع في فصل الشتاء ، بالكاد تمكنت من إعادة كل طبقاتي مرة أخرى قبل أن يرن الجرس. إذا تخطيت الذهاب إلى الحمام ، فسوف أتعرض لحادث في الفصل ، ثم سأضطر إلى الحصول على إذن من المدرسة ووالديّ للذهاب إلى المنزل ، وتغيير الملابس ، والعودة.

شعرت بالانفصال والغريبة عن زملائي. ذهبت من Diaper Girl إلى Pee Girl. ولم أفهم سبب عدم تمكني من السيطرة عليها. لقد قمت بتقييد تناول السوائل أثناء تواجدي بالمدرسة ، لكنني ما زلت غير قادر على منع الحوادث. كانت هناك أوقات أنهيت فيها عملية الحمام بالكامل ، لكن إذا ركضت أو قفزت - حتى بعد 30 دقيقة - تعرضت للإذلال مرة أخرى. قبل سن العاشرة ، بدأت أتساءل عما إذا كنت أستحق أن أكون على قيد الحياة أم لا.

مع مرور الوقت ، لم يكن لدى الأطباء حلول أو دعم ليقدمونه لي. في المدرسة الثانوية ، أسرت لممرضة أنني كنت أحاول أن أكون نشطة جنسيًا ، لكن سلس البول والأمعاء كليهما كانا يؤثران على قدرتي على أن أكون حميمية مع شريكي في ذلك الوقت. كان حلهم الوحيد هو اقتراح أنه سيكون هناك أشخاص يشاركون في ذلك. تم تقليص تجمع المواعدة الخاص بي على الفور إلى الأشخاص الذين سيغذونني.

تم تأكيد هذه الفكرة تمامًا عندما تقيأ صديق لاحقًا بعد نوبة أخرى من سلس الأمعاء أثناء ممارسة الجنس معي ، وتوقف على الفور عن الرد على مكالماتي الهاتفية. تحققت أسوأ مخاوفي ، وشعرت بالاشمئزاز الشديد لدرجة أني أصبحت مرغوبة.

إذا تم التعامل مع سلس البول كمسألة من قضايا حقوق الإنسان ، حيث أنه شيء يواجهه الكثير من الناس ويحتاجون إلى موارد مناسبة لإدارته ، فقد كنت سأعيش طفولة مختلفة تمامًا. حتى الآن ، تسبب العار والوصمة المحيطة بسلس البول في إلحاق أضرار جسيمة بتقديري لذاتي وعلاقاتي الشخصية. في بعض الأوقات ، كنت أتجنب ممارسة الجنس والمواعدة خوفًا من أن أتعرض للإهانة وحدي مرة أخرى. حتى في علاقتي الحالية طويلة الأمد ، ما زلت أتساءل عما إذا كان سلس البول لدي ومتى سيكون أكثر من أن ينظر إليه شريكي في الماضي.



أعلم أنني لست الشخص الوحيد الذي يجب أن يشعر بهذه الطريقة. 25 بالمائة من النساء الشابات و 44 إلى 57 في المائة من النساء في منتصف العمر (يُفترض أن تستخدم النساء هنا لتعني الأشخاص المعينين للإناث عند الولادة) يعانون أيضًا من بعض فقدان البول اللاإرادي ، وفقًا لمجلة الكلية الأمريكية لأطباء النساء والتوليد ، نشرة الممارسة . ولا يمكن للأطباء الاستعداد لتقديم حلول طويلة الأمد لسلس البول إذا لم يكونوا مستعدين حتى للتحدث مع مرضاهم حول هذا الموضوع. من 50 إلى 70 بالمائة من الأشخاص الذين يعانون من سلس البول لا يسعون للحصول على علاج له ، ويرجع ذلك على الأرجح إلى نفس وصمة العار التي عانيت منها معظم حياتي ، والتي يمكن أن تؤدي إلى مخاطر صحية أكبر.

لقد فعلت كل ما في وسعي لاختصار مقدار الوقت الذي أستخدم فيه الحمام. لكن العادات التي طورتها لفعل ذلك تعرض صحتي للخطر في الواقع ، مما يزيد من خطر الإصابة بعدوى محتملة تهدد الحياة. لتغيير هذه العادات الآن سيتطلب 50 دولارًا إضافيًا شهريًا للإمدادات الإضافية على الأقل - زيادة في الأسعار لا يمكنني تحملها كشخص ليس لديه إمكانية الوصول إلى تأمين صحي شامل. إذا لم أقوم بالقسطرة الذاتية كل يوم ، فأنا أعرض نفسي لخطر أكبر للإصابة بعدوى الكلى والفشل الكلوي في المستقبل. لكني أدفع ثمن هذه الإمدادات الضرورية من جيبي ، وهي ليست رخيصة.

هذه قضايا مهمة يجب أن نتحدث عنها. أريد أن أكون قادرًا على التحدث عن الخطر المعوق والأشخاص الذين يعانون من انعدام السيطرة على أنفسنا ليُنظر إليهم على أنهم عادي . أريد أن أكون قادرًا على التحدث عن تجربتي دون خجل. أريد أن أكون قادرًا على مناقشة كيفية تأثر الأشخاص من مختلف الأعراق والمواقف الاجتماعية والاقتصادية والأجناس بسلس البول. أريد أن أكون قادرًا على التحدث عن النزعة غير الطبيعية المضمنة في تصاميم ارتداء سلس البول دون الاستعداد للسخرية والسخرية اللذين أتوقعهما. لكن لا يمكنني فعل ذلك حتى يتم تطبيع الحديث عن سلس البول بشكل عام.

سلس البول ليس مجرد حادث محرج. إنها قضية تتعلق بالصحة العامة. وإلى أن نتمكن من التحدث عنه بطريقة هادفة ، فإن الأشخاص الذين يعانون من سلس البول سيكونون دائمًا معزولين ويعرضون صحتنا للخطر.