Kofi House يخصص مساحة للنساء والفتيات المثليين

في حي بيتي هيل في ديترويت ، يقع مبنى كولونيال متواضع من طابقين مع أرضيات خشبية وأثاث مدمج ونوافذ زجاجية ملونة. هذه ليست ميزات غير عادية للمنازل في الحي ، الذي كان يضم في البداية أبرز الأطباء والمحامين والمهندسين المعماريين في المدينة ، قبل أن يستقر عمالقة صناعة السيارات هناك. منذ أواخر العام الماضي ، افتخر الحي أيضًا بـ Kofi House ، وهو واحد من عدد قليل جدًا من المساحات الدائمة المخصصة في البلاد للنساء والفتيات المثليات والمثليات.



من الخارج ، يندمج المنزل بسلاسة مع الحي ؛ بمجرد دخول الزوار إلى الأبواب الأمامية ، يتم استقبالهم بسلسلة من أعلام الفخر السحاقية على طول جدران المدخل المفروش بالسجاد. وتشمل هذه علم labrys ، تم إنشاؤه في عام 1999 من قبل رجل رابطة الدول المستقلة شون كامبل ، الذي يتميز بخلفية بنفسجية وفأس أبيض مزدوج الشفرة في وسط مثلث أسود ؛ علم أحمر الشفاه ، تم إنشاؤها في عام 2010 بواسطة ناتالي ماكراي والعلم الأكثر أنوثة في المجموعة ، مع خطوط من الأحمر والوردي والأبيض وقبلة أحمر الشفاه الوردي في الزاوية اليسرى العليا ؛ والعلم مخطط باللون الوردي مقتبس من McCray’s في عام 2015 ، بدون رمز القبلة. على طاولة ، يتم وضع علم أفريقيا المكون من ثلاثة خطوط باللون الأحمر والأسود والأخضر بين أعلام Labrys وأعلام أحمر الشفاه مع Kwanzaa kinara ، أو حامل الشموع ، في المنتصف.

في المكتبة المجاورة ، تجلس طاولات النساء السود معًا. البعض لديهم رؤوسهم مثنية وأقلام الرصاص في اليد ، منشغلون بإكمال أوراق العمل مع التأكيدات ، يمكنني ، لدي ؛ ينخرط الآخرون في محادثة متحركة ويستمتعون بالوجبات الخفيفة والمشروبات. تم تنسيق العناصر المضمنة وراءهم مع الأدب الأسود والسحاقي والنسوي: القصص القصيرة والسير الذاتية والكتابة التأملية Afrofuturist والنصوص الروحية وكتب الصحة والمساعدة الذاتية LGBTQ + ، على سبيل المثال لا الحصر.



سكان ديترويت هم ما يقرب من 80 في المائة من السود ، وعلى كل مستوى من مستويات الحياة في المدينة - من الحياة المنزلية إلى نظام المدارس العامة إلى الكلية وما بعدها - الفتيات السود محاطات بموجهات من النساء السود وأفراد الأسرة. لذلك بينما يركز Kofi House على المثليات الشابات والنساء المثليات ، بما في ذلك جميع الأعراق والخلفيات ، تلعب احتياجات النساء والفتيات السود دورًا رئيسيًا. البرمجة موجهة نحو الأعمار من 13 إلى 30 ، مع ذكر المرمى أن تأخذ المنظمة احتياجات ورغبات كل شاب شابة / شاذة على محمل الجد حتى نتمكن من توفير البرامج والأنشطة التي تخلق فتيات ونساء يتمتعن بصحة جيدة وذكية وقوية ونشطة.



بيت كوفي

بإذن من Kofi House

هناك حاجة ماسة إليه في ديترويت. إذا كنت في زيارة وطلبت من أحد السكان توجيهك إلى أقرب الأماكن الساخنة للمثليين ، فمن المحتمل أن تسمع عن أطول بار للمثليين في المدينة ، The Woodward Bar & Grill ، والذي يخدم الرجال بشكل أساسي. حانات المثليين الأخرى في ديترويت ، بما في ذلك Menjo’s on 6 Mile و Hayloft Saloon و Adam’s Apple Bar و Gigi’s ، تقع جميعها على الجانب الغربي الأقصى ، كما أنها تلبي احتياجات العملاء من الذكور أو الذكور. يقع البار والملهى الليلي الوحيد الدائم للسحاقيات ، Inuendo ، في شارع جانبي مظلم.

هذا هو السبب في أن برنامج Kofi House مثير للغاية. تم تسمية المنزل على اسم الدكتور كوفي أدوما ، المعروف أيضًا باسم الدكتور أموري روبنسون ، وهو طبيب نفساني إكلينيكي وناشط وموطن في ديترويت بحث عن إخفاء الشابات السود المثليات في علم النفس والممارسات السريرية سلط الضوء على العوائق التي تواجه مثليات الشباب السود عند محاولتهم الوصول إلى خدمات الصحة العقلية. في عام 2000 ، شاركت في تأسيس مركز روث إليس في هايلاند بارك بولاية ميشيغان لتزويد شباب ديترويت LGBTQ + بخدمات الصحة والعافية بالإضافة إلى مركز استقبال وإسكان.



باميلا ألكسندر هي نائبة مدير مركز روث إليس ، المنظمة الأم لـ Kofi House ، وتشرف على البرنامج. وتقول إنها لاحظت على مدار العشرين عامًا الماضية في مركز روث إليس أن الفتيات والنساء لا يحضرن كثيرًا مثل المجموعات الأخرى. عندما تم افتتاح المركز ، كانت خدماته موجهة نحو المثليين من الرجال السود والنساء المتحولين جنسياً ، حيث أن السكان معرضون بشكل أكبر للإصابة بفيروس نقص المناعة البشرية. بعد فترة ، أصبحت مكانًا يأتي فيه المزيد من الرجال المثليين والشابات والفتيات المتحولات جنسيًا والتواصل والتواصل الاجتماعي ، كما تقول.

في حين أن مساحات المثليات والنساء في أماكن أخرى قد أغلقت أو كافحت لإبقاء أبوابها مفتوحة خلال العقد الماضي ، يعترف ألكساندر بأن مبادرة Kofi House نادرة في خلق مساحة مقصودة. مدفوعة بالتبرع بمنزل في بيتي هيل ، سرعان ما تطورت المحادثات المجتمعية مع النساء المثليات في ديترويت إلى مناقشات حول كيفية الانضمام إلى اللجنة الاستشارية بالمنزل.

يقول ألكساندر إن الفتيات اللواتي يرغبن في الشعور بأنهن يمتلكن مساحة خاصة بهن. لم يكن هناك حقًا مكان آخر يمكنهم فيه الاختلاط والتعلم من بعضهم البعض.

شونتاي براون ، 33 عاما ، مثلية سوداء عادت إلى ديترويت بعد ثماني سنوات في كالامازو. وتقول إن واحدة من أكبر خيبات أملها عند عودتها كانت قلة المساحات التي وجدتها للنساء المثليات. بدأت في حضور Kofi House في ديسمبر عندما أقام المركز احتفال كوانزا ، وبدأت في استضافة حفلات مشاهدة لشوتايم الكلمة L: الجيل س مع مغني الراب في ديترويت Alesyn McCall ، المعروف أيضًا باسم Al Wu ، في يناير. شعرت أنه كان هناك بعض المساحة للأشخاص المثليين العامين ومساحة كبيرة مخصصة للرجال ، والبرامج التي كانت موجهة نحو النساء المتحولات. وكان كل ذلك جميلًا ، ثم قلت أيضًا ، 'أود أن أرى مساحة مخصصة لجميع النساء اللواتي يتعرفن على أنهن من نفس الجنس ينجذبن.'



بيت كوفي

بإذن من Kofi House

في ديترويت وعلى الصعيد الوطني ، هناك عدد قليل من الأماكن للمثليات والنساء والفتيات من أجل الحصول على الإرشاد من النساء المسنات. بمجرد اكتمال طاقم العمل ، والذي يقدر ألكساندر أنه سيكون قبل السماح بمدارس ديترويت في يونيو ، سيكون لدى Kofi House مرشدين مثليين كبار السن متاحين للشباب لتمرير تاريخ وقصص التجارب الحية لكبار السن الذين جعلوا عالمنا الحالي ممكنًا. بشكل عام ، يقول ألكساندر إن التركيز ينصب على الحفاظ على فضاء غير منظم بين الأجيال.

تم افتتاح Kofi House بشكل بسيط في أكتوبر 2019 ، لكنه يخطط لعقد افتتاح كبير بحلول أواخر الربيع من أجل الوصول إلى الفتيات الصغيرات قبل مغادرة المدرسة. برمجة يشمل تنمية القوى العاملة ، والدروس الخصوصية بعد المدرسة ، وخدمات الصحة العقلية المهنية ، وموارد استشارات قضاء الأحداث المتصلة بالموارد الموجودة في مركز روث إليس ، ولديها مدير حالة في الموقع. أبرمت Kofi House أيضًا شراكة مع تسع مدارس عامة في ديترويت لمساعدة الفتيات الصغيرات اللائي تعرّفن على أنهن شاذات ، وسوف يحصلن على تدريب داخلي يستهدف الفتيات المثليات ، وهو مشروع يتم الانتهاء منه الآن. يقول ألكساندر: نحن نعلم أن هناك فتيات شاذات طوال الطريق في المدرسة.



لدى Kofi House برامج للنساء اللواتي يقعن خارج الديموغرافية المستهدفة أيضًا. تركز سلسلة ورش العمل I Am My Keeper التي مدتها خمسة أسابيع على النساء البالغات من العمر 35 عامًا وأكثر من التنقل والمشاركة في الرعاية الذاتية. هناك تركيز على صحة الأم والرعاية الإنجابية ، والصحة السلوكية والطبية. الحياة صعبة بالفعل دون الضغط الإضافي الذي يأتي عندما تعيش عند تقاطع العديد من الهويات المهمشة ، ولكن إذا كانت المرأة المثلية أمًا ، فإن الذهاب إلى المدرسة ، كمحترف ، مجرد التنقل في مواقف الحياة اليومية ، كما يقول ألكساندر ، يمكن أن تحصل الحياة استنزاف. يمكنك العودة إلى المنزل في المساء وليس هناك وقت أو طاقة متبقية لنفسك.

جنبا إلى جنب تقارب خدمات المجتمع في شيكاغو و مثليات الأجداد الأفارقة متحدون من أجل التغيير الاجتماعي في مدينة نيويورك وأتلانتا ، يعد Kofi House من بين عدد قليل جدًا من المنظمات في البلاد التي توفر الموارد للمثليات والنساء المثليات. ومع ذلك ، فإن الحاجة ماسة إلى الإسكندر.

يقول ألكساندر إن البحث يخبرني أن هناك حاجة بسبب زيادة مستويات الأمراض المنقولة بالاتصال الجنسي ، وزيادة مستويات العنف المنزلي ضد النساء المثليات معًا. على مدى السنوات العشر الماضية ، تضاءلت [مساحات للمثليات]. ومع ذلك ، لا تزال الحاجة قائمة. الفتيات الصغيرات اللاتي يتعرفن على أنهن شاذات من المرجح أن ينتهي بهن الأمر في قضاء الأحداث ... وبعد ذلك هناك خطر تعاطي المخدرات ، والتسرب من المدرسة. نريد محاربة ذلك.