علمني مجتمع المثليين النابض بالحياة في أوماها كيف يبدو الحب غير المشروط

50 دولة من Queer

في يوم دون الصفر من شهر كانون الأول (ديسمبر) في أوماها ، نبراسكا ، اهتزت يدي بصوتي وأنا أرفع عينيّ من نسخة مجعدة من شعري. يحدق بي مرة أخرى أكبر حشد وقفت أمامه على الإطلاق ، أجساد سوداء وبنية معبأة عند الباب في واحدة من أبرد ليالي السنة. صمتهم ينبض بالحب والاحترام. لم أكن أبدًا في غرفة بها هذا العدد الكبير من الأشخاص الملتويين والمتحولين جنسيًا (QTPOC) في حياتي.



يشتهر الغرب الأوسط بالخراب والعنصرية المتخلفة والمساحات الفارغة المليئة بالذرة. وللتأكيد ، هناك قدر كبير من الكراهية العنيفة في نبراسكا كما هو الحال في أي مكان آخر ؛ أكبر عدد من الرجال البيض الذين يرتدون قبعات MAGA في أي مكان آخر. لكن هناك الكثير غير ذلك.

في العامين الماضيين ، كنت محظوظًا بما يكفي لأداء شعري في مساحات كويرية في المدن في جميع أنحاء البلاد. لقد قدمت عروضًا في نيو أورلينز ، وشيكاغو ، وفيلي ، ونيويورك ، ولم يظهر لي في أي مكان في البلد أشخاص مثلما فعلوا في أوماها. لطالما أظهر لي مجتمع منظمي الكوير الشباب في نبراسكا حبًا لا يمكن تصوره. لقد منحني الأشخاص الذين يعملون خلف مساحات مثل Milk Run و POP20 الوصول إلى المجتمع بطرق لم أتمكن من تجربتها من قبل ؛ كانوا على استعداد لفتح أبوابهم أمام الشعر والفن المثلي والمتحولين في وقت يشعر فيه أن هناك القليل جدًا من المساحات التي يمكننا أن نكون فيها على طبيعتنا.



في كثير من الأحيان في خطاباتنا ، يتم شطب الغرب الأوسط والجنوب كمناطق ميتة للحياة الغريبة. السرد المهيمن هو الخروج ، والهروب نحو السواحل ، ومطاردة مفاهيم السلامة والصحة التي غالبًا ما تكون أكثر من مجرد فكرة افتراضية. تُلحق مثل هذه المحادثات ضررًا لا يُصدق بحياة وعمل الفنانين والمنظمين مثليي الجنس والمتحولين جنسيًا الذين أنشأوا أجمل مساحات شاذة رأيتها على الإطلاق. في كثير من الأحيان أيضًا ، تتجذر هذه الروايات الاختزالية في العنصرية والطبقية والشعور المتعجرف الذي لا يطاق بالتفوق الشمالي والساحلي.



من المؤكد أن تجربتي الخاصة في نبراسكا مشوهة بعزم حضري. تقع مدينة أوماها ، مسقط رأسي ، بترتيب في الركن الشرقي من الولاية ، وهي مدينة يبلغ عدد سكانها ما يقرب من مليون نسمة ، ومن المسلم به أنها تحمل القليل من الشبه ببقية الولاية. لا أستطيع التحدث عن تجربة الحياة الغريبة في ريف نبراسكا. لا يمكنني التحدث إلا عن تجربة الحياة الغريبة في أوماها. والحياة الغريبة في أوماها ليست سوى غريبة.

خذ ، على سبيل المثال ، ملك Omaha كويرنيفرس هزلي الفرقة التي ستحتفل قريبًا بعيدها الأول. تستضيف Queerniverse ، التي تعمل بفريق من 20+ QTPOC ، بعضًا من أكثر الأحداث حماسةً وروعةً وأكثرها فرحانًا في البلاد. من خلال العضوية المفتوحة والأحداث التي تعطي الأولوية لأداء QTPOC ، تعد عروض Queerniverse احتفالًا جذريًا بالحياة الكويرية والهيئات الغريبة. إنهم يحزمون المنزل ، ويقدمون عرضًا لا تشوبه شائبة ، ويتقاضون رواتبهم.

بطريقة مماثلة ، Omaha Zine Fest (OZF) ، الذي يدخل الآن عامه الرابع وكان كذلك متميز في المنشورات الوطنية مثل Vice ، تجمع بين المغتربين والمتحولين جنسياً من جميع أنحاء الغرب الأوسط وما وراءه. مع التركيز على النشاط والمجتمع والرعاية الذاتية ، يقوم المنظمون وراء OZF بعملها بشكل أكبر وأفضل وأكثر جذرية مع مرور كل عام.



سيكون من المستحيل بالنسبة لي المبالغة في أهمية هذه المساحات في حياتي الشبابية. يمكن أن يكون إدراك غرابة الفرد وخطوره العابر أمرًا متحررًا بشكل فريدًا ومنفرًا بشكل فريد. بالنسبة لي ، بدا الخروج وكأنه ثقة تقع في مساحة فارغة. وبدلاً من الوقوع في العدم ، وقعت في أيدي لم أكن أعرف بوجودها هناك. الأيدي المحبة اللطيفة التي رفعت واستمرت في رفع قدمي وتحثني إلى الأمام. عززت عائلتي الكويرية في نبراسكا نموّي كشخص وفنان ، واحتفلت بي وعلمتني الاحتفال بنفسي. أثناء قيامي بأول قراءة شعرية متوترة في ميلك ران ، نظرت إلى حشد من الأصدقاء ، أدركت لأول مرة في حياتي كيف يبدو الحب غير المشروط.

في وقت سابق من هذا الشهر ، انتقلت إلى فيلادلفيا. كتابة هذا يبدو الآن حلو ومر. بينما أحاول تكريم الأصدقاء والأماكن التي ربيتهم وتكريمهم ، لا يسعني إلا أن أشعر بثقل كل ما تركته ورائي. لأسباب شخصية إلى حد كبير ، اضطررت إلى مغادرة نبراسكا ، لكنني أعلم أنني سأعود. أريد أن أفعل الكثير. كثيرًا أريد أن أكون جزءًا منه. الكثير من الحياة أريد أن أعيشها.

ربما تكون هذه هي طبيعة الحياة الغريبة. ربما كانت مجرد طبيعة حياتي. أشعر وكأنني في كل مكان أذهب إليه ، آخذ عائلتي التي اخترتها معي. الحب الذي صبوه في حياتي يغذي نشاطي وفني. لقد كبرت لأحب الشخص الذي أنا عليه ، وأنا ما أنا عليه بسبب كوابي في نبراسكا. بينما أحاول تكريم أصدقائي وخبراتنا المشتركة ، أشعر أنني مضطر للعيش ، والقيام بذلك بشكل كبير ومشرق وكامل. هذا شيء تعلمته من العيش هناك - عندما نرفع بعضنا البعض ، نرتقي بأنفسنا أيضًا. وإذا رفعت نفسي ، فأنا أرفع الكثير من الأشخاص الذين لمسوا حياتي وشكلوها. إنهم جميعًا جزء مني ، ونحن جميعًا أكثر من أنفسنا.

عندما أعود إلى أوماها ، سنفعل ذلك بشكل كبير وصحيح - بالطريقة التي نعرفها فقط. أتخيل أن أصدقائي سيقيمون لي عرضًا خاصًا بالعودة للوطن ، وسأعثر على POP20 ، مسرورًا ومربكًا. سأبحث من صفحاتي المجعدة إلى حشد من الأصدقاء ينظرون إلى الوراء ويحبونني. وربما سيكونون صامتين ، ولكن على الأرجح سيكونون بصوت عالٍ ، يهتفون ، يصرخون في الليل من أجلي ، وبعضهم البعض ، وأنفسهم. إذا استمعت ، يمكنك سماعها من الساحل. من غرفتي في ولاية بنسلفانيا ، يمكنني سماعها الآن.



هذه القطعة جزء من سلسلتنا الخمسين من دول الكوير.

احصل على أفضل ما هو غريب. اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية لدينا هنا.