لا يمكن للوباء أن يمنع Cuties Café من جمع مجتمع Queer معًا

لبضعة أسابيع وجيزة بدأت في أواخر مايو ، تم استبدال السيطرة القياسية على الآثار الضارة لوسائل التواصل الاجتماعي بالإثارة حول إمكاناتها الثورية. كانت رموز الترفيه غير السياسية في السابق تنشر مشاركات حول العدالة العرقية ، والمساعدة المتبادلة ، ووقف تمويل الشرطة. كان Instagram غارقًا في مقاطع الفيديو الخاصة بالاحتجاجات والموارد لدعم حياة السود. شعرت وكأننا على حافة نوع جديد من الإنترنت - نوع كان مفيدًا بالفعل.



يمكن العثور على قائمة متنوعة بشكل خاص للمحتوى على صفحة انستغرام ينتمي إلى طلب كود التفعيل ، مقهى كوير ومساحة مجتمعية في شرق لوس أنجلوس ، كانت هناك روابط لنصائح الرعاية الذاتية للسود الذين شعروا بالإرهاق من قبل وسائل الإعلام و التأمل الموجه ودروس التنفس و البدائل المحلية للاتصال برقم 911 ، والموارد الخاصة بـ المتظاهرين الظاهري الذين يعانون من نقص المناعة ولكنهم ما زالوا يريدون إحداث التغيير.

كل ذلك كان بالإضافة إلى القائمة العادية لبرمجة Cuties الأصلية ، بما في ذلك ملف a فصل تأمل شهري عبر الإنترنت و جلسات طبخ و حفلات مشاهدة افتراضية و الإعلانات الشخصية ، و اكثر.



مقهى Cuties في لوس أنجلوس.

جيمس إمرمان



بطبيعة الحال ، فإن Cuties ليست المؤسسة الوحيدة التي تعمل على توسيع نطاق انتشارها على الإنترنت منذ أن بدأ الوباء. مع إغلاق مناطق المثليين التاريخية لمنع انتشار الفيروس التاجي ، كانت الحانات والنوادي تقاتل من أجل بقائها وتحاول نقل الحفلة عبر الإنترنت - جذب عشاق السحب إلى منصات مثل OnlyFans و استضافة ساعات سعيدة وليالي التوافه على Instagram Live ، وإرسال منسقي الأغاني ( ونافذة النار ) للتكبير.

ولكن بالنسبة إلى Cuties ، بدا الانتقال إلى التوعية والنشاط الافتراضي سلسًا بشكل خاص ، ويرجع الفضل في جزء كبير منه إلى عمل المديرة العامة ساشا جونز ، وهي منظمة مجتمعية لها علاقات طويلة الأمد مع مجتمع L.A.'s queer Black. قبل الوباء ، كان جونز يقود لقاءات شهرية في Cuties للأشخاص غير الأحاديين مثليي الجنس والمتحولين من اللونين ويقود رحلة تخييم جماعية تسمى POC Camp. (تم التقاط صور هذه القصة قبل الإغلاق أيضًا.) الآن ، تقضي أيامها في تسليط الضوء على نشاط مجتمع الكوير والسود الذي لا يتوقف.

إنها تحاول أيضًا أن تظل عاقلة. عندما تحدثت معها لأول مرة ، في أوائل شهر مايو ، كانت لا تزال تتقدم عالياً بعد حضور حفلة رقص على مدار 24 ساعة على Zoom. تقول إنه كان لا يصدق. كان الجميع في غاية الجمال. كنت أرقص وحدي في مطبخي وأضحك بصوت عالٍ. أعني ، كان الناس يرتدي .

مقهى Cuties في لوس أنجلوس.



جيمس إمرمان

يعتقد جونز أن فيروس كورونا قد أعطى المجتمع المثلي ذريعة للتحدث مع نفسه بحرية أكبر وبطرق أعمق. ربما يكون هذا هو الشعور بأن كل ما كنا نعيشه من قبل قد انتهى الآن ، أو هذا الشعور بأننا دخلنا عالمًا جديدًا ، كما تقول. لا نعرف مقدار الوقت المتبقي لدينا وكل شيء يتغير بسرعة كبيرة لدرجة أننا نشعر أننا بحاجة إلى هدم تلك الجدران.

وتضيف أن هناك شيئًا غريبًا بشكل فريد حول تحقيق أقصى استفادة من التضاريس الجهنمية. يقول جونز إن الكثير منا معتاد على العيش مع مستوى افتراضي من التوتر ، وهو وعي افتراضي بالخطر المحتمل لوجودنا. بالطبع لا يبدو الأمر 'طبيعيًا' ، لكننا نعلم أنه يمكننا تجاوزه إذا اعتمدنا على مجتمعنا.

إلى حد ما ، لطالما كان طموح Cuties هو جمع الأشخاص المثليين معًا بطرق لا تستطيع الحانات - بحكم هندستها المعمارية ومستويات الحجم -. تخيلت المؤسس فيرجينيا بومان مؤسسة مشرقة وملونة وغير كحولية أقامت روابط حقيقية من خلال منح الناس مساحة يكون.

مقهى Cuties في لوس أنجلوس.

جيمس إمرمان



كان هدف Cuties دائمًا هو إنشاء مساحة في مجتمعنا الرأسمالي الفردي الذي لم يكن موجهًا نحو الهدف ، حيث يُسمح لك بالبقاء ، كما تقول. نحتاج دائمًا إلى مساحات لا يتعين عليك فيها شرح هويتك ، وحيث يمكنك تجربة مظهر جديد أو نسخة جديدة من نفسك.

يخشى بومان ، المتحول جنسيًا ، من أن يكون للحجر الصحي آثار دائمة على مجتمع المتحولين جنسيًا على وجه الخصوص من خلال منع الوصول إلى هذه الأنواع من المساحات. ربما لا أكون ممثلة الأغلبية ، لكنني أخبرت الجميع منذ سنوات عديدة أنني بحاجة إلى أن أكون مرئيًا وأنظر في عيني عندما كنت في طور التحول ، كما تقول. إذا لم تكن هناك أماكن يمكن أن أذهب إليها وأتواجد حول الأشخاص المتحولين الآخرين ، فلا أعلم ما إذا كنت سأشعر بالارتياح لقول ، 'نعم ، أنا مستعد لأخذ هذه الحبوب ، وأنا مستعد لعمل دمي. انتهى وذهب لرؤية المعالج.

فيرجينيا بومان خارج مقهى Cuties في لوس أنجلوس.

فيرجينيا بومان خارج مقهى Cuties في لوس أنجلوس.جيمس إمرمان

وتضيف أنه من الصعب إيصال الطاقة التي تتطلبها عملية الانتقال. وفي الوقت الحالي ، إذا لم يشعر الناس أن لديهم النطاق الترددي للقيام بهذا العمل الشاق ، فقد ينتظرون. والانتظار صعب ولكن بطريقة مختلفة - فهو يخفيك ويقسمك ويسبب لك الألم.

في المستقبل المنظور ، يجب أن توجد Cuties في الأثير الظاهري. ممولي Patreon و مبيعات البضائع ساعد في دفع أجور الموظفين المتبقين ، لكن فواتير الإيجار والمرافق العامة تستمر في التراكم ولا يسارع بومان لإعادة الموظفين إلى منازلهم.

مقهى Cuties في لوس أنجلوس.

جيمس إمرمان

ومع ذلك ، فهي تأمل في أن يلهم الوباء الآخرين لخلق نوع البيئات - الافتراضية أو غير ذلك - التي يحتاجون إليها للنمو. آمل أن يغير المجتمع المثلي ليكون أكثر تركيزًا على رعاية المجتمع ، كما تقول. الشيء الذي أعتقد أنني أريد أن يسلبه الناس من Cuties هو أنه يمكن لأي شخص أن يبدأ في تنظيم وإنشاء هذا النوع من المساحة التي يريدها. لم يكن هذا أكثر صحة مما هو عليه الآن.