بالنسبة إلى Queer Brooklynites ، كان MeMe’s Diner بمثابة منزل كامبي بعيدًا عن المنزل

هذه القصة جزء من سلسلة في معهم. إحياء ذكرى مساحات LGBTQ + التي أغلقت وسط جائحة COVID-19 ، مع تسليط الضوء أيضًا على الشركات الأخرى التي تكافح من أجل البقاء. اقرأ المزيد من مشروع Queer Spaces Project هنا .



كان MeMe’s Diner مطعمًا مملوكًا للمثليين خدم مجتمع LGBTQ + في بروكلين ، لكنه رحب بالجميع. تتميز تركيبات Prospect Heights بديكور عصري وعناصر متفرقة في منتصف القرن تهدف إلى إثارة البهجة: كرة ديسكو معلقة فوق غرفة الطعام الصغيرة ولكن جيدة التهوية ، بينما تضيف الأوعية المجانية من حبوب السكر وكرات الجبن البرتقالية النيون الملوثات العضوية الثابتة في كل مكان. جدول. يأخذ المعسكر طعامًا مريحًا - مثل ذوبان الفطائر اللزجة ، وسلطات دجاج الجاموس العملاقة ، وكل شيء باجل بابكاس - اجتذب العملاء تمامًا مثل نهج الموظفين في الضيافة.

منذ تأسيس المطعم في عام 2017 ، أعطى المشغلين المالكين ليبي ويليس وبيل كلارك الأولوية للشمول ، مما جعل MeMe مكانًا حيًا منزليًا ونموذجًا رائدًا لكيفية قيام مساحات الطعام الشاذة ، وليس مجرد حانات الكوير ، بتنمية المجتمع.



ربما تحتوي الصورة على Furniture Chair Restaurant و Human Person Cafeteria Cafe Wood Marina Tsvetaeva Plywood and Table

نوح فيكس



ربما تحتوي الصورة على حلوى طعام وكيك

نوح فيكس

لذلك عندما أعلن ليبي وبيل أنهما سيغلقان مطعم MeMe نهائيًا في نوفمبر ، حزن عدد كبير من رواد الطعام وعشاق الطعام على فقدان منزل حقيقي بعيدًا عن المنزل. أكثر ما أحببته في MeMe هو الشعور بالراحة هناك ، كما قال أليكس بيدر ، مؤلف الإعلانات في بروكلين معهم. كان يحضر العشاء مرة واحدة تقريبًا في الشهر مع صديقه ، سام كوربيت ، لجميع أنواع المناسبات ، من حفلات أعياد الميلاد إلى وجبات الطعام بعد العمل. تم تغيير القائمة في كل مرة ، لكنهم كانوا يعلمون أنه سيتم الترحيب بهم بشكل موثوق من قبل الوجوه الودودة. بطريقة ما ، جعل بيل وليبي مساحتهما تبدو وكأنها تجلس على طاولة المطبخ الخاصة بك ، ولكن حتى أفضل ، على حد قول كوربيت. بغض النظر عن الغرض الذي كنت هناك من أجله ، فقد عرفت أنك ستغادر أسعد قليلاً مما كنت عليه عندما وصلت.

لم يكن الموظفون وحدهم هم الذين أسعدوا لورين طومسون ، الخبير الاستراتيجي الاجتماعي الذي انتقل مؤخرًا إلى لوس أنجلوس - لقد كان يواجه عملاء MeMe المكررون مرارًا وتكرارًا. تتذكر أنه حتى الحشود العشوائية في ليلة نهاية الأسبوع ستمتلئ بالأزواج من نفس الجنس والأشخاص المثليين الذين كانوا في مجتمعي معي. بعد العيش في نيويورك لمدة 11 عامًا ، قالت إنه لا شيء يضاهي MeMe تمامًا. قالت إنني كنت أتوق إليها أكثر من أي شيء تقريبًا في المدينة. كنت سأفعل أي شيء لشريحة أخرى من كعكة القهوة المثلجة الفيتنامية.



قبل الوباء ، كان المطعم يستضيف أحداثًا منتظمة في صناعة المثليين لتسهيل الاتصالات داخل مشهد الطعام LGBTQ + في نيويورك. ولكن ما أثار إعجاب واحد من MeMe المتشدد و مجلة فوج الكاتبة ، إيما سبيكتر ، كانت عندما بدأ المطعم في تنظيم جمع التبرعات لمشروع البامية ، بيع الحقائب المنسقة مليئة بالبضائع من 20 شركة محلية و إعطاء طعام مجاني لحياة السود تهم المتظاهرين في يونيو ، حتى لو كانوا كذلك تكافح من أجل البقاء واقفة على قدميها أثناء COVID . وقالت إن هذا كان تأكيدًا على حقيقة أنه مكان آمن حقًا.

ربما تحتوي الصورة على Face Human Person Beard Clothing Sleeve Apparel and Home Decor

مالكي MeMe's Diner ليبي ويليس وبيل كلارك

نوح فيكس

بالنسبة إلى Bobby Finger ، وهو مضيف مشارك في بودكاست ثقافة البوب منظمة الصحة العالمية؟ أسبوعي ، أصبح تعريف الوافدين الجدد على MeMe بمثابة طقس احتفالي تقريبًا. لقد كان فريدًا وقويًا مثل هذا الهجين بين مساحة نابضة بالحياة وغير خجولة وعشاء مريح دائمًا ، كما قال ، لدرجة أن الأشخاص الذين جررت إلى هناك لأول مرة تركوا دائمًا يشعرون بسعادة أكبر قليلاً. في بعض الأحيان ، صُدموا. 'الآن أفهم تمامًا لماذا تحب MeMe كثيرًا ،' هو نوع الأشياء التي سيقولونها. اللعنة ، سأفتقد سماعهم يقولون ذلك. سأفتقد الذهاب إلى هناك أكثر من ذلك.



حتى أثناء الحداد على نهايته ، لم يستطع عشاق المطعم سوى الاندفاع بالإثارة حول الأشياء الصغيرة التي جلبت لهم البهجة: النباتات الرائعة فوق أسطح العمل البيضاء ، واللوحات الملونة في الحمام الجاهز لالتقاط الصور الذاتية ، والسلع المخبوزة الغريبة. موضوعة في حوامل الكيك. قال مايلز تانزر ، المحرر و MeMe المنتظم ، إن بروكلين أقل انحطاطًا بقليل بدونهم. سأفتقد أيضًا كرات الجبن.