تريد ستيفاني بايرز تغيير الطريقة التي نتحدث بها عن السياسيين العابرين

حتى قبل أن تعلن ستيفاني بايرز رسميًا عن نيتها الترشح لمنصب الرئاسة هذا العام ، كان لديها بالفعل مؤيد واحد: والدتها. عضو مجلس إدارة Wichita Pride Parade السنوي ، تطوع بايرز لقيادة السيارة القابلة للتحويل التي تنقل حاكم كانساس ، لين روجرز ، وزوجته من خلال موكب مبتهج في سبتمبر 2019. كان بايرز يعرف الزوجين منذ سنوات ، بعد قام بتدريس ثلاثة من أطفالهم في الفرقة كرئيس قسم الأوركسترا والفنون الجميلة في مدرسة ويتشيتا الشمالية الثانوية. ذكرت أنها كانت تدرس إمكانية الترشح ، وسرعان ما علمت أن الديموقراطي جيم وارد ، الذي كان يمثل المنطقة 86 ذات الميول اليسارية في كانساس هاوس ، لم يخطط لإعادة انتخابه.



لم تكن بايرز ترمي قبعتها رسميًا في الحلبة لمدة شهر آخر ، ولكن في ذلك اليوم بدأت والدتها بالفعل في جمع الأصوات نيابة عنها. بدأت أمي بالفعل في توزيع زجاجات المياه على الحشد قائلة ، 'مرحبًا ، أنا والدة ستيف ،' تقول معهم .

على الرغم من أن بايرز كانت بالفعل شخصية محلية بارزة ، بعد أن فازت بجوائز معلم العام من الفروع الوطنية والمحلية لـ GLSEN في عام 2018 ، فقد اجتذب ترشيحها اهتمامًا غير مسبوق في جميع أنحاء البلاد لسباق كانساس هاوس. إذا تم انتخابها ، ستكون أول مشرعة متحولة جنسيًا في الولاية وواحدة من عدد قليل من المتحولين جنسياً الذين يشغلون أي منصب عام في الولايات المتحدة. وبحسب مجموعة العمل السياسي 'صندوق النصر' هناك هم فقط 26 من المسؤولين المنتخبين عبر الترانس يعمل حاليًا ، ويجلس أربعة منهم في المجالس التشريعية للولايات: دانيكا روم في فرجينيا ، وبريانا تيتون في كولورادو ، وجيري كانون وليزا بنكر في نيو هامبشاير.



لكن بينما تقول بايرز إنها تتفهم حداثة ترشيحها ، فإنها تقر بأنه قد يكون من الصعب على وسائل الإعلام رؤيتها على أنها أكثر من المرشحة العابرة. وتقول إن هذا ما يجعلنا جديرين بالنشر. وإلا فسيكون الأمر كذلك ، فالديمقراطي يرشح نفسه للمنصب ، 'ولكن في الوقت نفسه ، من المهم أيضًا بالنسبة لي أن أتأكد من أنهم يفهمون أن هناك مضمونًا أكثر هنا من مجرد قضايا LGBTQ التي سأمثلها.



في محادثة استمرت 45 دقيقة ، أعربت بايرز عن أملها في أن يُنظر إليها من أجل اكتمال هويتها. وهي أيضًا عضوة في Native American Chickasaw Nation ، وهي من عشاق الدراجات النارية ، ومن محبي Rush ، ويتم عرض جماهيرها بشكل عرضي عبر Zoom: يتم عرض مجموعتها من الجيتار بشكل بارز في الخلفية.

ربما تحتوي الصورة على Human Person Teacher Finger and Crowd

خايمي جرين ويتشيتا إيجل

لنبدأ بنفس السؤال الذي طرحته في كل مقابلة: ما الذي ألهمك للترشح لمنصب هذا العام؟



أتمنى لو كانت هناك لحظة واحدة حاسمة حيث جلست وقلت ، هذه هي اللحظة. هذا هو سبب ترشيحي لمنصب. بالنسبة لي ، الأمر أكثر تعقيدًا بعض الشيء. عمري 57 سنة. كنت مدرس. قمت بتدريس مدرسة عامة لأكثر من 30 عامًا ، 29 منها كانت هنا في ويتشيتا. تقاعدت قبل عام ، في يونيو من عام 2019. بصفتي معلمًا ، خاصة في كانساس ، كان هذا خلال الوقت الذي قرر فيه حاكمنا أنه قد تكون تجربة ضريبية رائعة لتقليل جميع الشركات ذات المسئوولية المحدودة لدينا إلى ضريبة 0٪ ومعرفة كيفية ذلك سيعمل. وكانت النتيجة النهائية أن تمويلنا وصل إلى النقطة التي اقتربنا فيها من حافة الإفلاس. كنا نأخذ أموالاً من معاشات المعلمين لدفع تكاليف الخدمات الحكومية الضرورية ، ولم يكن ذلك كافياً بالنسبة لبعض الناس. لقد أرادوا رؤيتها تذهب إلى أبعد من ذلك.

في ذلك الوقت ، لم تكن لدي دوافع سياسية ، بخلاف التصويت والتحدث علانية بين الحين والآخر. كنت مشغولًا جدًا بمحاولة تشغيل برنامج فرقة موسيقية وبرنامج أوركسترا في واحدة من أكبر المدارس الثانوية العامة هنا في ولاية كانساس. من خلال هذه العملية برمتها ، على الرغم من ذلك ، رأيت النتائج النهائية: سوف يقومون بخفض تمويل التعليم ، وبعد ذلك ستنشر كلمة في منطقتنا مفادها أنه يتعين على جميع مديري المدارس خفض ميزانياتهم بنسبة معينة. كنت رئيس قسم. هذا يعني أنه كان لدينا فصول دراسية بها كتب مدرسية تم تجميعها مع شريط لاصق. كنا نحاول أن نفعل كل ما في وسعنا لتمديد تلك الميزانيات ولجعل الأشياء تعمل ، وقد أثر ذلك على الأطفال. لقد أثر ذلك على الوالدين عندما يأتون وينظرون إلى حالة المبنى.

لم يحصل المعلمون على زيادات في تكاليف المعيشة خلال هذه الفترة الزمنية ، وفي غضون ذلك ، كانت تكلفة الحليب لا تزال ترتفع ، وتكلفة الخبز لا تزال ترتفع ، وتكلفة المرافق لا تزال ترتفع. لقد بدأت في إيلاء الكثير من الاهتمام لما يحدث عندما ينسى هؤلاء الأشخاص الذين ينظرون إلى الأرقام على الصفحة ما يحدث لإنسانية الأشخاص المتأثرين بهذه الأرقام. دفعني ذلك إلى التفكير في أنه ربما إذا كانت هناك فرصة لي لإعطاء صوتي ، فربما يكون صوتي صوتًا يمكن سماعه. نظرًا لكوني مديرة فرقة لمدة 20 أو 30 عامًا ، فإن صوتي مرتفع جدًا عندما أريد ذلك.

'بعد أن عملت كمدير فرقة لمدة 20 أو 30 عامًا ، يكون صوتي مرتفعًا جدًا عندما أريد ذلك.'



هل كانت هناك لحظة معينة أدركت فيها أن الوقت مناسب لك للركض؟

كنت أنتقل إلى ذاتي الأصيلة خلال نفس الإطار الزمني. في عام 2014 ، خرجت لأكون ذاتي الأصيل ورشحتني مديري الرئيسي لجائزة GLSEN National Educator لهذا العام. لقد كرموني بهذه الجائزة الوطنية في مدينة نيويورك. لقد تحدثت في تجمع كبير هناك من أجل GLSEN. ثم بعد تقاعدي العام الماضي ، اتصلت بي GLSEN مرة أخرى وقالت ، هناك هذا القرار الذي يتم التعامل معه هنا في المحكمة العليا وهم يدخلون في مرافعات شفوية. هل سمعت عن بوستوك قضية؟ هل تود أن تأتي وتكون صوتًا في مسيرة اتحاد الحريات المدنية الأمريكية من أجل هذا؟

كنت أقف هناك في أكتوبر أمام المحكمة العليا ، في الخارج على الرصيف ، وأتحدث إلى حشد من الناس حول هذه الأشياء بالذات: حول كيف أن كانساس هي إحدى الولايات التي لا يتضمن قانون عدم التمييز فيها التوجه الجنسي أو الهوية الجنسية. لقد تحدثت عن مدى أهمية أن يكون لدى الطلاب مدرس يشبههم ، ويمكنهم أن يقولوا ، هذا الشخص مثلي ، لقد نجحوا. أنا أقف مع مبنى المحكمة العليا ورائي ، والجانب الآخر من الحديقة هو قبة مبنى الكابيتول. فكرت ، ربما يمكنني حقًا إحداث فرق. ربما سيحدث هذا تغييرا.



ربما تحتوي الصورة على Text Banner Human Person Crowd و David Batty

بإذن من ستيفاني بايرز

ما هي بعض أكبر التحديات التي واجهت حملتك ، لا سيما الترشح كمرشح لأول مرة في ولاية لم يسبق لها أن كان لديها مشرع متحول جنسيًا في منصبه من قبل؟

واحدة من أكبر الصعوبات التي يواجهها معظم الأشخاص عند الدخول لأول مرة في حملة ما هي عندما تبدأ في النظر في مقدار الأموال التي يتطلبها الأمر فعليًا لتشغيل حملة في العصر الحديث وكيف تقوم بجمع هذه الأموال. في كانساس ، تم تقييد مبلغ 500 دولار أمريكي كحد أقصى لمانح واحد ، لذلك ليس لديك شيكات توقيع بأموال كبيرة. كونك ديمقراطيًا ، فعادةً ما لا يكون لديك أموال كبيرة على أي حال. لديك هذه المشكلة: كيف يمكنك طلب المال ، خاصة عندما تكون مرشحًا جديدًا؟

توقعنا أن يكون كوني ترانس مشكلة ، ولذا تحدثت أنا ومستشاري حملتي عن: هل نقود ذلك؟ هل نجعل ذلك مجرد فكرة لاحقة؟ لأنه بالنسبة لي ، كونك متحولًا هو مجرد معرف آخر لمن أنا ، ليس أكثر من حقيقة أنني أمريكي أصلي ، ولدي ولدين ، أو حقيقة أن عيناي بنية. ولكن إذا وضعت Stephanie Byers Wichita و Google ، فإن أول ما ينبثق هو Transgender Teacher Wins National Award. لذلك لن يكون شيئًا كنا سنضعه جانبًا. هذا فقط ما هو عليه.

لكن المشكلة الأكبر هي أنه في بعض الأحيان ينشغل الناس بحداثة شخص متحول جنسيًا يترشح لمنصب ، ويتغاضون عن حقيقة أنني أملك أكثر من ثلاثة عقود من التدريس. أو أنني أعرف تجربة مشاهدة ابني الأكبر - عندما خرج من الكلية وبدأ العمل - أجني الكثير من المال للتأهل للحصول على إعانات من قانون الرعاية الميسرة ولكن ليس ما يكفي من المال لشراء تأمينه الخاص. لحسن الحظ ، انتقل إلى وظيفة أخرى حيث كان قادرًا على تغطية نفقاته ، ولكن لا يزال هناك 150 ألف شخص آخر من Kansans ليس لديهم ذلك الآن ، وهذا العدد آخذ في الازدياد. عندما بدأت في الجري ، لم نكن نعلم أنه سيكون هناك جائحة قادم على خط الأنابيب ، وشهدت ويتشيتا أكثر من 53000 شخص تم تسريحهم أو إجازتهم منذ نهاية ديسمبر.

توقعنا أن يكون كوني ترانس مشكلة ، ولذا تحدثت أنا ومستشاري حملتي عن: 'هل نقود مع ذلك؟ هل نجعل ذلك مجرد فكرة لاحقة؟ 'لأنه بالنسبة لي ، كونك عابرًا هو مجرد تعريف آخر لهويتي ، ليس أكثر من حقيقة أنني مواطن أمريكي أصلي ، ولدي ولدين ، أو حقيقة أن عيني هي البني.'

كيف غيّر جائحة COVID-19 حملتك؟

أحد الأشياء التي فعلتها عندما كنا في حالة إغلاق كامل ، كنت أخرج بقطع من طباشير الرصيف وأخرج إلى الزوايا حول منزلي وأرسم شعار حملتي على الرصيف وأكتب موقع الويب الخاص بي. عندما يسقي شخص ما حديقته أو يغسلها المطر بعيدًا ، كنت أخرج وأقوم بذلك مرة أخرى ، لكن هذا كان له تأثير في الواقع. كان لدي بعض الأشخاص الذين قالوا ، مرحبًا ، لقد رأيت هذا الشيء على الرصيف. تحدث معي عن هذا. في سباق مثل سباقي حيث يوجد مقعد مفتوح وأنا وخصمي مرشحون غير معروفين إلى حد ما ، يتعلق الأمر حقًا بكيفية نشر أسمائنا ووجوهنا وإثارة اهتمام الناس. الناس لديهم فكرة عامة هنا في كانساس عن هذا هو الديموقراطي ، وهذا ما هو الجمهوري ، لكنه الآن أكثر من: ماذا يمكنك أن تفعل لمنطقتنا؟ يعطي فرصة للمحادثات.

عند التحدث إلى الشخص العادي في الشارع ، فهم مستعدون لتوسيع برنامج Medicaid. إنهم لا يفهمون لماذا لم تفعل الدولة ذلك. إنهم لا يفهمون لماذا أرسلنا مليارات الدولارات إلى الحكومة الفيدرالية التي تم تخصيصها لبرنامج Medicaid ، لكننا لم نعود لأننا لم نكن عناء القول ، نعم ، دعنا نوسعها. لا يتعين عليك الذهاب بعيدًا خارج ويتشيتا للعثور على المقاطعات التي لم يعد بها مستشفى ، حيث من المحتمل أن يكون المستشفى لا يزال موجودًا إذا تم توسيع برنامج Medicaid ولكن اضطروا إلى الإغلاق بسبب مشاكل الميزانية. لدينا الكثير من المدن الصغيرة في كانساس التي لا توجد بها صيدليات. ليس لديهم طبيب ولا ممرض ممارس هناك ، ناهيك عن مستشفى. نحن نتفهم أن توسيع برنامج Medicaid يبني الوظائف ، خاصة في مكان تم فيه تسريح الكثير من الأشخاص. نحن نقدر أنه سيتم إنشاء 173000 وظيفة إذا قمنا بتوسيع برنامج Medicaid ، وهو فوز للجميع.

في معظم الحالات ، قد يكون هناك 1000 تعليق على قصة مكتوبة عني ، و 850 أو 900 تعليق إيجابي للغاية من طلاب سابقين أو آباء سابقين. سيقول شخص ما شيئًا سلبيًا وسيقول ، 'لكنك لا تعرفها. أنا أعرفها ، هذه هي هي. كان الاستقبال إيجابيا للغاية.

كيف تم استقبالك كامرأة عابرة ترشح لمنصب في كانساس؟

مجلة تايم قبل بضع سنوات كان لديه صورة لافيرن كوكس على الغلاف وكان مكتوبًا عليه المتحولين جنسيا نقطة التحول. أعتقد أنهم كانوا قريبين لأنني امرأة عابرة ترشح لمنصب في كانساس الحمراء الكبيرة ، ولم يتم تربيتها حقًا. حتى في مقابلة وطنية حيث سأل المراسل خصمي عن رأيه في ذلك ، كان ردها: أن تكون متحولًا جنسيًا لن يكون مشكلة. ما تريد تشغيل حملتها هو القضايا التي تؤثر على الناس في House District 86. لقد ذهبت ، حسنًا ، هذه تجربة مستنيرة بشكل لا يصدق. ربما انتقلنا إلى تلك النقطة.

عندما اكتشف الناس أنني كنت أترشح لمنصب ، كان يومًا بطيئًا في الأخبار وفجأة كان لدي مراسل يقول ، يا إلهي ، لقد وجدت للتو أنك تركض. ممكن اتكلم معك بعد 45 دقيقة ، كنا نجري مقابلة في غرفة معيشتي. بسبب الأوقات التي نعيشها ، عندما تنشر تلك المنافذ الإخبارية قصصها على وسائل التواصل الاجتماعي ، لم تكن التعليقات لطيفة دائمًا. ومع ذلك ، في معظم الحالات ، قد يكون هناك 1000 تعليق على قصة مكتوبة عني ، و 850 أو 900 تعليق إيجابي للغاية من طلاب سابقين أو آباء سابقين. سيقول شخص ما شيئًا سلبيًا وسيقول ، لكنك لا تعرفها. أنا أعرفها ، هذه هي. كان الاستقبال إيجابيا للغاية.

أعتقد أنه كلما زاد عدد المتواجدين لدينا ، أصبح الأمر طبيعيًا. كلما زاد عدد الأشخاص الذين يدركون أنه عندما يروننا في العمل ، فإن الأمر لا يتعلق فقط بمسألة واحدة. يتعلق الأمر بتمثيل الأشخاص الذين يعيشون في الدوائر التي تم انتخابنا منها. بالنسبة لي ، هناك 20 ألف شخص يعيشون هنا في هاوس ديستريكت 86. أنا أمثلك وجميع جوانبك ، وليس فقط الأشخاص الذين لديهم خطاب يتماثلون معه.

تم تحرير هذه المحادثة وتكثيفها من أجل الوضوح.