كنيسة هارلم الشابة والشاملة للمثليين هي مستقبل الدين

في صباح أحد أيام الأحد ، دخلت مبنى واصطحبتني إلى الشرفة. كانت السقوف طويلة بقوالب ذهبية. ثريات مزخرفة من الأعلى. العديد من المقاعد الشبيهة بالملعب كانت مشغولة بالفعل من قبل أشخاص لم يستخدموها ، واختاروا بدلاً من ذلك الوقوف وهم يصفقون بفرح ويغنون مع المطربين الخمسة الذين يقفون على المسرح أدناه.



في النهاية ، توجهت امرأة نحوي وأشارت إلى مجموعة من المقاعد الفارغة في منتصف صف على ارتفاع عدة درجات. مشيت وجلست في إحداها. بعد فترة وجيزة ، سار زوجان مثليان ساحران يمسكان بأيديهما وجلسوا بجواري. قامت مجموعة من الرجال الجالسين خلفنا بمد يدهم ووضعوا على كتف أحدهم ليقول مرحباً. قبل فترة طويلة ، كانوا جميعًا واقفين ، يحيون بعضهم البعض بالأحضان.

لم تكن هذه هي المرة الأولى التي أجد فيها نفسي في مكان يؤكد فيه الكوير ، لكنها كانت بالتأكيد المرة الأولى التي شعرت فيها بهذا التأكيد أثناء جلوسي في الكنيسة. لكن مرة أخرى ، لم أذهب من قبل إلى كورنثوس الأولى ، الكنيسة المعمدانية المركزية في هارلم التي اشتهرت بشمولها.

بدأت الخدمة كما هو الحال كل يوم أحد ، وكان الجميع يقف لتلاوة الكنيسة بيان الغرض ، التي تؤكد أننا ... أمرنا الله أن نحب ما وراء حدود تحيزاتنا. كما يقول مايكل أ.والروند الابن - زعيم الكنيسة ، والمعروف من قبل أتباعه باسم القس مايك - لا يمكنك وضع هذا البند هناك كتعبير عن هويتك ثم بناء الجدران في الكنيسة. نحن نكرم ذلك. بدلاً من ذلك ، أمضى القس مايك الجزء الأكبر من فترة عمله في العمل للتأكد من أن تعاليم كنيسته ورعيتها تعكس رسالتها. وهو يؤكد أن الأمر يتعلق بالاتساق.



وغني عن القول ، أن كورنثوس الأولى ليست كنيستك المعمدانية النموذجية. على سبيل المثال ، ليس من المقبول استخدام الهواتف أثناء الخدمة فحسب ، بل يتم تشجيعه أيضًا - بالنسبة لتطبيقات الكتاب المقدس للجوال ، نعم ، ولكن أيضًا للأعضاء الذين ينشرون خطبه على تويتر مباشرة. (ما هي أفضل طريقة لنشر الكلمة من على الفور ، أليس كذلك؟) ثم هناك نقص ملحوظ في ملابس الكنيسة النموذجية. كان غالبية من كانوا في خدمتي - وهو واحد من ثلاثة عروض تقدمها الكنيسة كل يوم أحد - يرتدون ملابس يمكن أن تتحول بسهولة إلى وجبة فطور وغداء في حالة سكر بعد ذلك. (وبالحكم على جو الشباب ، لن أتفاجأ إذا كان هذا هو بالضبط ما كان يتجه إليه الكثيرون).

هذه المشاهد مدهشة بالنظر إلى تركيبة الكنيسة المؤسسية اليوم - إلى حد كبير ، تعتبر الكنائس الأمريكية الكبرى كلاهما تقلص وكبر السن ، بينما تنمو أكثر تنوعًا في نفس الوقت. المزيد من الشباب الأمريكيين لا ينتمون إلى أي دين رئيسي أكثر من أي وقت مضى. إن رؤية جماعة مثل هذا يشير إلى حقيقة أن الرسالة التقدمية لرسالة كورنثوس الأولى تتقدم نحو الديموغرافية التي تحتاجها الكنيسة المؤسسية بشدة للبقاء على قيد الحياة.

الطاقم وأبناء الرعية في الكنيسة المعمدانية الكورنثية الأولى.

الطاقم وأبناء الرعية في الكنيسة المعمدانية الكورنثية الأولى.ميخا كارتر



لقد مر ما يقرب من ثماني سنوات منذ أن توقفت عن الذهاب إلى الكنيسة. قبل ذلك ، شعرت أنه جزء لا يتجزأ من حمضي النووي - تمامًا كما هو الحال بالنسبة للعديد من الأطفال السود الآخرين. في أيام الأحد ، كان من المفهوم: كنت مستيقظًا بحلول الساعة 8 صباحًا ، وأرتدي ملابسي الساعة 9 ، وأتناول الإفطار بحلول الساعة 9:15. سنصل إلى الكنيسة في الوقت المناسب لدراسة الكتاب المقدس الصباحي حوالي الساعة العاشرة. اعتمادًا على يوم الأحد ، كنت أخطط للبقاء هناك حتى الساعة 2 ظهرًا على الأقل ، وأحيانًا في وقت لاحق. كنت معتادًا جدًا على التقاليد لدرجة أنني لم أفكر مطلقًا في الرد عليها. لم أكن أعرف بديلاً - وإلى جانب ذلك ، لم يزعجني ذلك حقًا. بمجرد أن تغلبت على غضبي من الاستيقاظ على المنبه في عطلة نهاية الأسبوع ، كنت أقدر الفرصة التي أتاحتها لي لأحيط نفسي بأطفال آخرين في مثل سني. كطفل وحيد ، كانت هناك فرصة جيدة جدًا أنه بدون الكنيسة ، كان من الممكن أن أمضي أيام طفولتي بمفردها ، وأتصفح القنوات غير المحظورة على DirecTV الخاص بي.

لكن شيئًا ما تغير مع تقدمي في السن قليلاً. بدأ الأولاد في جذب انتباهي بطرق عرفت أنهم لا يجب أن يكونوا كذلك - بطرق أخبرتني الكنيسة أنهم لا ينبغي أن يكونوا كذلك. في نفس الوقت ، كنت قد بدأت أفهم بشكل أفضل بالضبط ما كانت تقوله تلك العظات. بطبيعة الحال ، كانت الكراهية اللاذعة للأفراد المحبين من نفس الجنس موضوعًا مشتركًا. حتى عندما لا يبدو أن الموضوع يرتبط ارتباطًا حقيقيًا بخطبة اليوم ، وجدت أن القساوسة غالبًا ما يشيرون إلى بعض المناقشات حول الخطيئة الجسيمة للمثلية الجنسية. أثناء الصلاة ، كانوا يطلبون من الله أن يطهر كل الرغبة الجنسية المثلية من الكون ، وأن يخلص أولئك الذين يعانون من حياتهم الجنسية من شرهم الذي لا مفر منه. لقد كانت كلمات مؤلمة للغاية. لم أستطع مساعدة من أحب ، لكن كل ما كنت أتعلمه في الكنيسة أخبرني أنه شيء يجب أن أشعر بالخجل منه. بحلول الوقت الذي وصلت فيه إلى سن يمكنني فيه إلغاء الاشتراك في الخدمات ، كان خيار قطع روابطي أمرًا لا يحتاج إلى تفكير.

القس مايك زعيم الكنيسة الكورنثية الأولى المعمدانية.

القس مايك ، زعيم الكنيسة الكورنثية الأولى المعمدانية.ميخا كارتر

من الصعب معرفة ما إذا كنت سأستمر في حضور الكنيسة اليوم إذا لم تترك تلك البيئة مثل هذا الانطباع المدمر. ولكن بعد قضاء ساعتين في العبادة في كورنثوس الأولى ، أعرف الآن على الأقل أن الكنيسة لا يجب أن تشعر دائمًا بالجحيم. بين الموسيقى والخطبة والشعور بالصداقة الحميمة بين المصلين ، شعرت بالارتياح والإلهام من المنعطفات ، وتذكرت ما كنت أحبه في الكنيسة طوال تلك السنوات الماضية. شعرت بالتحرر من التواجد في FCBC. كنت محاطًا مرة أخرى بأناس سود آخرين في الكنيسة - لكن هذه المرة ، كانوا هنا ، وهم شاذون للغاية ، وسعداء جدًا بذلك.



تعرف القس كيندرا فرايزر ، وهي امرأة شاذة علنًا وراعيًا مساعدًا في First Corinthian ، عن كثب مدى أهمية أن يشعر الأشخاص المثليون السود بالقبول في أماكن مثل الكنيسة. إنها إحدى طاقم الكنيسة المكون في الغالب من النساء ، وتدير الجوار أمل. مركز ، والتي افتتحها القس مايك في كانون الأول (ديسمبر) 2016 كأول مرفق للصحة العقلية قائم على الدين في هارلم ، وفقًا لـ First Corinthian’s موقع الكتروني . تم افتتاحه كجزء من جهد لمكافحة وصمة العار داخل مجتمع السود ضد السعي للحصول على علاج للصحة العقلية ؛ تقول فرايزر إنها متخصصة في مساعدة المصلين متلازمة الصدمة الدينية ، وهي حالة تتعامل مع الإساءة الروحية المزمنة ، وضرر التلقين ، وتأثير ذلك على الشخص الذي يترك مجتمعه الديني.

لقد استغرق الأمر [المسيحيين المثليين] رحلة معينة ليكونوا قادرين على إدارة كل القطع التي تأتي مع هوياتهم ، كما تقول. كدليل على كبريائها ، تتحدث بشكل روتيني عن حياتها وعلاقاتها كمثلية أثناء إلقاء الخطب في المنبر. إنه لمن دواعي الراحة لي أن أعرف أنني قادر على إجراء محادثات حول الجنس والحياة الجنسية في الكنيسة المعمدانية السوداء ، كما أخبرتني. أشعر بالحب والقبول في الغالب من قبل هذا المجتمع.

طاقم الكنيسة المعمدانية الكورنثية الأولى.

كندرا الموقرة.ميخا كارتر



بالطبع ، كورنثوس الأولى ليس أول مكان عبادة مسيحي يتخذ موقفًا تقدميًا بشأن النشاط الجنسي - لسنوات ، كانت الكنائس الكويرية تلبي احتياجات مجتمع LGBTQ + على وجه التحديد ، وقد دعا البعض ، وفقًا للقس فرايزر ، إلى أن الكورنثيين الأول لم يكن أكثر صراحةً. - التأكيد على تسويقهم. على الرغم من أنها لا تتفق مع هذا الشعور ، إلا أنها تتفهم أيضًا من أين يأتي النقاد. أعتقد أن المساحات التي يغلب عليها أفراد مجتمع LGBTQ + ومن أجلهم ضرورية للغاية كطريقة تمكن الناس من رؤية أنفسهم ، والشعور بالتقدير ، والشعور بالثقة ، والعودة إلى الكمال ، كما أخبرتني. لكن بالنسبة لي ، لم أكن أبدًا شخصًا يريد فقط الذهاب إلى كنيسة تضم جميع المثليين لأنني أعتقد أنه تم استدعائي الجميع .

وطوال فترة وجوده في الجوار ، يضمن القس مايك بقاء كنيسته مفتوحة للجميع. إنه مستعد حتى لتحمل أي منتقدين للمهمة. عندما أسأل كيف يرد على الناس الذين يستخدمون الكتاب المقدس كدليل على أن الله كان ضد المثلية الجنسية ، قال لي ، إذا كنت تقرأ نسخة الملك جيمس من الكتاب المقدس ، فأنت تبدأ بالفعل خلف الكرة الثمانية. أنت تقرأ 'الملك جيمس' الإصدار من الكتاب المقدس ، لا ترجمة . هناك فرق كبير.

للتوضيح ، يعتمد على قصة تدمير سدوم وعمورة. بينما يُعتقد على نطاق واسع أن الله أحرق المدينتين على الأرض بسبب النشاط الجنسي المثلي الذي يحدث داخلهما ، أخبرني القس مايك أنه في الكتاب المقدس ، لم يحدد الله أبدًا أسبابه. هل نفهم حقًا ما يجري في هذه الكتب المقدسة؟ يسأل مايك خطابيًا.

علاوة على ذلك ، فإن الكتاب المقدس مليء بالعديد من الأشياء الأخرى تم تأكيد الخطايا التي يختار العديد من المسيحيين تجاهلها. لذا حتى لو اتضح أن المثلية الجنسية هي واحدة منهم ، فهل هذا مهم حقًا؟ هل هذا السبب كافٍ لاضطهاد مجموعة كاملة من الناس يبحثون عن الله؟ لماذا هذا ، من بين كل شيء في قائمة الرجاسات ، هو الذي نختار إبرازه أثناء منحنا تصريحًا للباقي؟ يسألني مايك خطابيًا. مرة أخرى ، القضية هي الاتساق. وإذا كان الاتساق في جوهر كتاب كورنثوس الأول يمكن أن يشعر بهذا منعشًا ، فمن المحير التفكير فيما يمكن أن يفعله بالكنيسة المؤسسية بشكل عام.

مايكل كوبي هو المحرر المتجول بالنسبة لهم. ظهرت أعماله في PAPER و Teen Vogue و VICE و Flavorwire.