لماذا يجب أن يبدأ تعليم LGBTQ + قبل المدرسة الثانوية

لن أنسى أبدًا عندما أرسل لي ابني دوران البالغ من العمر اثني عشر عامًا رسالة نصية من حفلة سبات حيث كان الصبي الوحيد. كتب أنا خرجت إليهم. سألت كيف سارت الأمور. أجاب أنه اتضح أن مولي * شاذة وأن آفا * مشكلة ثنائية ، مضيفًا رمزًا تعبيريًا بدموع الفرح.



وتابع دوران: لذلك أجرينا حديثًا كبيرًا. أخبرتهم بفكرتك عن النادي. أخبرني في وقت لاحق من تلك الليلة ، أنني أفكر أنه إذا سألني أحدهم أو قال لي مثلي ، فأنا أقول نعم. أنا و آفا سنلتزم ببعضنا البعض. قال إنه كان هناك أربعة طلاب من مجتمع LGBTQ + في المدرسة يعرفه هو وأصدقاؤه. في الواقع ، قال ، مع دموع أخرى من الرموز التعبيرية للفرح ، كانت مولي تحب إليزابيث * حتى قبل أن تعرف أن إليزابيث كانت شاذة.

أعترف ، خلال هذه المحادثة ، كان علي البحث عن تعريف المتكلم. توصف بأنها جنسية سلسة. من الواضح أن بعض أطفال المدارس الإعدادية ما زالوا يتعلمون من هم كما أخبرني دوران بعد أشهر أن مولي تعرف الآن على أنها ثنائية الجنس.



التقيت أنا وزوجي سابقًا بمدير المدرسة الإعدادية العامة ومستشار التوجيه في ضاحيتنا بيتسبرغ لإخبارهم أن ابننا كان مثليًا. عندما انتقلنا إلى هذه المدينة قبل 13 عامًا ، لم تكن متنوعة كما هي الآن. أصبح السكان أقل تجانسًا ؛ المدينة هي موطن للأشخاص من جميع الجنسيات والخلفيات الاقتصادية.



لقد عانى دوران بالفعل من تنمر غير مرتبط به ، لذلك أردنا التأكد من تنبيه الجميع واستعدادهم في حالة حدوث شيء ما. في ذلك الاجتماع ، سألت عن بدء تحالف Gay-Straight Alliance (GSA) وقيل لي أنه إذا كانت هناك حاجة ، فسوف يفكرون في ذلك.

مر الآن ما يقرب من عام ، وكان من الواضح أن هناك حاجة ، ولكن كان يجب أن يأتي الطلب من الطلاب. وكانوا جاهزين.

لطالما اشتبهنا أنا وزوجي في أن ابننا مثلي الجنس. تم تأكيد هذا الحدس منذ عدة سنوات بفضل تدريبي الاحترافي. كصحفي لأكثر من 19 عامًا ، قررت أن الوقت قد حان ليكون مباشرًا. سألت أطفالي على العشاء ذات ليلة ، إذا تزوجت يومًا ما ، هل ترى نفسك تتزوج برجل أو امرأة؟ عندما لاحظت المظهر المضحك على وجه دوران ، سألته عما إذا كان يريد التحدث. ثم كان لدينا قلب إلى قلب على أريكة غرفة المعيشة ؛ قال إنه كان يعرف أنه كان مختلفًا في الصف الأول أو الثاني.



أخبرنا أفراد الأسرة المباشرين وأصدقائه المقربين ، ولكن لم يجد الثقة ليفتح دائرته على نطاق أوسع إلا بعد قضاء ليلة في المنزل. كان لا يزال يعاني من التنمر في المدرسة ، ولكن الآن بعد أن علم أنه ليس الطالب الوحيد من مجتمع الميم ، شعر بمفرده بدرجة أقل. كان هناك أطفال يفهمون حقًا.

بعد أسابيع قليلة من حفلة النوم ، خرج باندفاع إلى مائدة الغداء بالكامل. سواء أكان ذلك بوعي أم بغير وعي ، فقد اختار هذه الطريقة لما لها من آثار استراتيجية. ستلتف الكلمات ولن يكون هناك عودة إلى الوراء.

كما اتضح ، تلقى رسالة نصية أو اثنتين من الأطفال - الذين لم يجلسوا على طاولة الغداء - يؤكدون خبر أنه مثلي ، حتى أن أحد زملائه في الفصل اقترب منه مباشرة. كانت هذه التفاعلات حقيقة واقعة. لم يكن هناك تداعيات حقيقية نعرفها. وهذا ما ينبغي أن يكون عليه الأمر ، لا سيما عندما تكون الجنس مجرد جانب واحد من جوانب الهوية. سيذكر أي وصف لدوران حبه للموسيقى (يعزف على ثلاث آلات) وألعاب الفيديو ويوتيوب وهاري بوتر والقطط قبل لفت الانتباه إلى انجذابه من نفس الجنس. قد يكون دوران صغيراً بالنسبة لسنه ، لكنه يعوضها أكثر من شخصيته. هذا الطفل ذو الشعر البني ، ذو العيون البنية ، سخيف ، ذكي ، مبدع ، حساس ، ولا يزال يحتضن أمه ويقبلها.

بسبب النشاط الجنسي لدوران ، أصبحت أكثر اهتمامًا بمعرفة المزيد عن قضايا الشباب LGBTQ +. ما وجدته هو أنه كان محظوظًا ، لأن طلاب LGBTQ + يميلون إلى التعرض للمضايقات والتمييز المنتشر ، كما يتضح من استطلاع مناخ المدرسة الوطني لعام 2015 الذي أجرته شبكة التعليم المثلي والمثليات والمباشر (GLSEN) - التي كانت تجري البحث والتقييم حول قضايا LGBTQ + في التعليم من مرحلة رياض الأطفال حتى نهاية التعليم الثانوي منذ عام 1999. إحدى الاستنتاجات هي أن الدعم المدرسي يمكن أن يحدث فرقًا.

وجد الاستطلاع أيضًا أن النسبة المئوية لطلاب LGBTQ + الذين أبلغوا عن أن لديهم GSA في مدرستهم كانت أعلى في عام 2015 مقارنة بجميع سنوات المسح السابقة. في حين أن GSAs في المدارس الثانوية أكثر شيوعًا ، فإن الخبر السار هو أن عدد GSAs على مستوى المدرسة المتوسطة آخذ في الارتفاع أيضًا.



يشير الجمع بين ... البيانات جنبًا إلى جنب مع التعليقات القصصية وخبراتنا المهنية إلى أن GSAs في المدارس المتوسطة - على غرار GSAs في المدارس الثانوية - قد ازدادت على الأرجح خلال السنوات العشر الماضية ، كما يقول GLSEN ، على الرغم من أن وجودهم يتخلف كثيرًا عن وجودهم في المدارس الثانوية المدارس.

إذا كانت هناك حاجة إلى أي إشارة ، فلن يكون هذا التأخير هو الحال. نظرًا لزيادة الوعي المجتمعي وتشريعات المساواة ، يبدو أن الأطفال يخرجون مبكرًا. يقول GLSEN أن هناك مجموعة متزايدة من الأدلة التي تشير إلى هذا ، وقد لاحظت ذلك من خلال القصص المتناقلة في دعمها الوطني أيضًا.

ربما لم يعرف الأطفال الذين عاشوا في المنزل أنهم كانوا جزءًا من اتجاه ، ولن يهتموا به. بينما تابعوا رغبتهم في بدء GSA ، سألوا عضوًا في هيئة التدريس بالمدرسة عما إذا كانت ستساعدهم في إدارته. قالت نعم. بعد ذلك ، ملأوا نموذجًا وافق عليه المدير.

كل شيء كان في مكانه للخريف. بعد ذلك جاء التخطيط. نظرًا لأن المؤسسين قاموا بإنشاء عروض شرائح للاجتماعين الأولين ، فقد تم تحريك الريش عند تغيير الكلمات ، وتم إجراء التعديلات ، ولم يتم الاعتراف بالعمل الجاد ، لكنهم اجتازوه. لقد فقدت تتبع عدد المرات التي قدم فيها ابني عرض الشرائح لأفراد الأسرة.

رسم توضيحي للأطفال يركضون. يرتدي أحدهما زوجًا من الأجنحة على ظهره والآخر يرتدي عباءة بألوان قوس قزح.

فريديلانكا

الشيء التالي الذي عرفته ، كان خمسة أطفال سابقين يثرثرون بصوت عالٍ ويحدثون فوضى في مطبخي وهم يخبزون الكعك في الاجتماع الافتتاحي. كان الموضوع هو قوس قزح ، بالطبع ، مما يعني استخدام تلوين الطعام و Skittles للزينة.

تم نشر GSA في الإعلانات الصباحية للمدرسة وفي النشرات المنشورة حول المبنى. في اليوم الكبير ، نشر أحد الوالدين في المدرسة الإعدادية صورة لإحدى المنشورات في مجموعتين من مجموعات Facebook المجاورة ، قائلاً إن لديها أسئلة حول النادي. أصبحت الخيوط ساخنة ، مع عدد قليل من المنشورات حول إيمانهم بالزواج التقليدي. لحسن الحظ ، كانت غالبية الردود داعمة ، حيث قال الأشخاص إنهم سعداء بسماع أخبار GSA. ليس من المستغرب أن يقوم الملصق الأصلي بعد ذلك بحذف كلا الموضوعين. راسلتني أمي على انفراد لتخبرني أن لديها ابنًا مثليًا في العشرينات من عمره كان بإمكانه حقًا استخدام النادي عندما كان في المدرسة الإعدادية.

كان اجتماع GSA الأول للمدرسة الإعدادية ناجحًا ، حيث حضر ما لا يقل عن 20 طفلاً ونصفهم على التوالي. تم التهام الكب كيك ، وتكوين معارف جديدة ، وانتقل آخرون من معارفهم إلى أصدقاء. كان هناك أطفال من جميع الطيف الجنسي والجنساني.

قدم عرض الشرائح مهمة وأهداف GSA ، وشمل رابطًا إلى موقع ويب تكميلي أنشأه الأطفال. كان العرض في الاجتماع الثاني عبارة عن عرض ألعاب اختبر المعرفة بمصطلحات الجنس والجنس. انخفض الحضور بمقدار النصف - ويرجع ذلك جزئيًا إلى عقد النادي في يوم مختلف - لكنه ظل ثابتًا منذ ذلك الحين. يبدو أن الأفكار قد نشأت من مزيج من البحث والإبداع ، وهناك الكثير من موارد GSA الإضافية عبر الإنترنت للرجوع إليها. طوال كل ذلك ، أدار الأطفال العرض بمشاركة قليلة جدًا من الوالدين ، بصرف النظر عن ترك المطبخ الفوضوي لنا لتنظيفه.

استمر ارتفاع دوران من بدء GSA لبعض الوقت. كان موضوعه المفضل للمناقشة. لقد أراد مني أن أتحدث عنه في عشاء رأس السنة في يوم الاجتماع الأول ، على الرغم من وجود أشخاص لا يعرفهم على الطاولة. شارك القصص التي كان يتعلمها عن آباء زملائه في الفصل لا يدعمون جنسهم أو هوياتهم الجنسية ؛ كان حزنه وإحباطه واضحين. لقد سمعنا أنا وهو على حدٍ سواء قصصًا من جهة ثانية أو من جهة أخرى عن الأطفال المتحولين جنسيًا الذين هم في أمس الحاجة إلى الدعم.

في حين أنه لا يزال من السابق لأوانه تحديد تأثير GSA على البيئة المدرسية ، فقد سمع العديد من الطلاب في النادي تصريحات مهينة من زملائهم في الفصل. كارينا ، إحدى مؤسسي النادي ، تقول ، الكثير من الناس يستخدمون كلمة 'مثلي' كلمة لعنة ، وقد سمعت أشخاصًا يقولون إن GSA غبي أو أن الناس في GSA يجب أن يقتلوا أنفسهم. أحد أصدقاء دوران لم يحضر GSA بعد أن سخر من الذهاب ، لكنه تجمع للمساعدة في تنظيم مشاركة النادي في موكب الهالووين في المدينة.

بالنسبة للعرض ، رسم أعضاء GSA لافتة بألوان قوس قزح ووقعوا على أسمائهم. ارتدى دوران علم قوس قزح الذي حصل عليه من موكبه الأول للفخر كغطاء للرأس فوق زيه. كان هناك إقبال ضئيل من GSA ، بسبب النزاعات وعدم وجود إذن الوالدين. ديفيد - تلميذ بالصف السادس ولديه تسريحة شعر طويلة من جهة وحلاقة الشعر من جهة أخرى - ظهر في الوقت المناسب تمامًا ليشاركنا ؛ هلل الأطفال الآخرون عندما وصل.

كنا قلقين بشأن رد فعل المدينة على وجود الأطفال في العرض ، لكننا لم نخاف. كان ثلاثة آباء - بمن فيهم أنا وزوجي - قد خططوا للسير جنبًا إلى جنب للحصول على الدعم ، لكن قيل لهم إن كل شخص يسير في منتصف الطريق يجب أن يكون. نظرًا لأننا كنا خلف واقي اللون ، كان موقفنا واضحًا جدًا. صفق الكثير من الناس عندما رأونا أو ابتسموا أو أشاروا بإبهامهم لأعلى. على الرغم من ذلك ، كانت هناك لحظات من الصمت التام. لقد شجعنا الطلاب على الاستفادة من تلك البقع الميتة لتوزيع المزيد من حلوى الهالوين على الأطفال.

ديفيد ، الذي نعرفه منذ أن كان صغيراً ، كان أحد معارف دوران ، لأن عائلاتنا أصدقاء. ولكن منذ حضور GSA ، أصبح الأولاد أصدقاء حقيقيين. اعتقد ديفيد أن المسيرة في العرض كانت رائعة. لقد جعلني أشعر وكأنني لاحظت أن حياتي الجنسية تجعلني أشعر أنني بحالة جيدة ومختلفة ، كما يقول. يصف شعره بأنه يمثل الصبي والفتاة بداخله. يحب ديفيد الفتيان والفتيات على حدٍ سواء ، وهو ليس ثنائيًا بين الجنسين. يقول إن النادي جعله يشعر براحة أكبر مع جنسه وحياته الجنسية لأنه يعرف الآن أن الآخرين يمرون بنفس الشيء. في الواقع ، هو معروف عن هويته منذ الصف الثالث ، ولكن لم يكتسب الثقة في التحدث إلى والديه حتى عقد GSA اجتماع How to Come Out.

قد يقول منتقدو الـ GSAs في المدرسة الإعدادية أن الأطفال أصغر من أن يعرفوا جنسهم أو حياتهم الجنسية ، لكن أولئك في مجتمع LGBTQ + يمكنهم أن يشهدوا بخلاف ذلك. التوقيت غير ذي صلة على أي حال ، لأن هدف GSA هو زيادة المعرفة والوعي والفهم ، وكذلك منع تدهور الصحة العقلية. مع انتشار المضايقات والتمييز التي يتعرض لها طلاب LGBTQ + ، يمكن للدعم المدرسي مثل GSAs أن يحدث فرقًا حقًا.

رسم توضيحي لطلاب المدارس الإعدادية - أحدهم ذو الشعر الأخضر والآخر ذو الشعر البني - يحمل مثلثات وردية.

فريديلانكا

لقد تواصلت مع Anna Watson عبر البريد الإلكتروني للحصول على مزيد من المنظور حول GSAs. سمعت من خلال صديقة أنها ساعدت في إنشاء GSA في المدرسة الإعدادية العامة لأطفالها في ماساتشوستس. وتقول إن وجود GSA يتحدث عن مجلدات ، لأنه يوضح أن الإدارة تقر بوجود طلاب LGBTQ + ويجب رعايتهم. وسواء اختار طالب LGBTQ + حضور الاجتماعات أم لا ، فإن حقيقة وجود GSA في المدرسة لها تأثير إيجابي على هذا الطالب ، كما تقول. يستفيد موظفو المدرسة أيضًا وقد يشعرون بمزيد من الأمان عند التحدث إلى الطلاب ، وهذا بدوره يوفر المزيد من الموجهين البالغين لطلاب LGBTQ +.

المدرسة المتوسطة صعبة بما يكفي دون أن تكون LGBTQ +. غالبًا ما يشعر العديد من شباب مجتمع الميم بالوحدة ؛ ربما حتى الوحيد. يقول واتسون إن GSA في المدرسة الإعدادية هو منارة الضوء التي يمكن أن تنقذ الأرواح بالمعنى الحرفي للكلمة.

إذا كانت الاتجاهات تشير إلى أي مؤشر ، فسوف تتحول هذه المنارة إلى كشاف ضوئي. لاحظت فانيسا ديفيس ، المديرة التنفيذية السابقة لـ THRIVE ، التي تساعد في رعاية وتمكين المدارس في Southwest PA لتعزيز البيئات الشاملة لمثليي الجنس والمتحولين جنسيًا ، زيادة في المدارس المتوسطة التي بدأت GSAs. وتقول إن الطلاب يشعرون براحة أكبر في الخروج في سن مبكرة ، وأن الآباء والمدارس أكثر استعدادًا لدعم أبنائهم. وتقول إن هناك بالتأكيد تحول كبير يحدث.

لكن المدرسة الإعدادية GSA ليست مثل المدرسة الثانوية. نظرًا لأن الأطفال أصغر سنًا ، فقد لا يكونوا مستعدين للخروج. يقول واتسون إن الحديث عن القضايا الاجتماعية بدلاً من القضايا الشخصية يبدو أكثر أمانًا ودعمًا.

يشعر طلاب المرحلة المتوسطة ، وخاصة الصغار منهم ، براحة أكبر عند الحديث عن مواضيع أوسع ، مثل الحقوق المتساوية لـ LGBTQ + [الأشخاص] ، ومعرفة المزيد عن تاريخ LGBTQ + ، وما إلى ذلك ، كما أنهم على الأرجح أكثر ارتياحًا لعقد اجتماع منظم ، مثل وجبة خفيفة ، تسجيل الوصول ، موضوع أو نشاط اليوم ، إغلاق الدائرة.

وفقًا لـ GLSEN ، قد تحتاج هذه الفئة العمرية إلى مزيد من المحادثات التمهيدية حول هوية LGBTQ + ومصطلحات النوع بالإضافة إلى المزيد من الدعم من مستشار النادي. يعمل العديد من وكلاء المدارس الثانوية في المدارس الإعدادية على تحسين البيئة المدرسية من خلال العمل في مشاريع أو تشغيل حملات مثل GLSEN’s Day of Silence و No Name-Calling Week و Ally Week ، أو من خلال استضافة التجمعات المدرسية لمناقشة تجارب طلاب LGBTQ + والاحتفال بفخر LGBTQ +.

GSA دوران لا يزال على قدم وساق. لدى كل من المؤسسين الأربعة أفكار مختلفة لـ GSA ، ويريد كل منهم القيام بذلك على طريقته. بمساعدة المستشار والاقتراحات من أولياء الأمور ، فإنهم ينجحون ببطء. في الفصل القادم ، سيحضر مدير برامج الشباب في THRIVE عدة اجتماعات للمراقبة والتوجيه. في غضون ذلك ، طلب منهم المرشد العمل على حديث لطلاب الصف السادس. آمل أن تلتقي GSA في مرحلة ما بالمدرسة الإعدادية GSA وتتولى دور التوجيه.

يشعر دوران بإحساس بالمسؤولية لأنه مثلي ويمكنه فهم المشكلات التي يعاني منها أطفال LGBTQ + الآخرون. يقول إن سماع كل هذه الأشياء [السلبية] التي تحدث للآخرين يجعلني أشعر وكأنني يجب أن أفعل شيئًا ما. لهذا السبب أردت أن أبدأ GSA لمدرسة إعدادية.

* حلت الأسماء المستعارة محل الأسماء الحقيقية من أجل الخصوصية.

ليزا أ غولدشتاين صحفي مستقل حاصل على ماجستير في الصحافة من جامعة كاليفورنيا في بيركلي. تعيش في بيتسبرغ ، بنسلفانيا.